Politik

Pengadilan mendengar pesan teks jengkel dari walikota Selandia Baru yang bepergian di China dengan seorang pria di pusat skandal politik

Seorang walikota Kiwi yang telah melakukan perjalanan dengan biaya penuh ke Cina selatan dengan seorang pengusaha yang terperangkap dalam tuduhan mantan anggota parlemen Jami-Lee Ross tentang sumbangan $ 100.000 ke National berulang kali mengirim pesan kepada anggota parlemen memintanya untuk mundur.

Walikota Distrik Southland Gary Tong memberikan bukti di persidangan Pengadilan Tinggi pengusaha, Ross dan lima lainnya pada hari Senin, mengatakan bagaimana dia tiba-tiba dibanjiri oleh pertanyaan media saat bepergian di China ketika Ross membuat klaim pada Oktober 2018.

Ross telah mengklaim bahwa pengusaha, Yikun Zhang, telah menyumbangkan $ 100.000 kepada National tetapi jumlah tersebut telah dibagi menjadi tujuh sumbangan yang lebih kecil untuk menghindari aturan pengungkapan publik.

Tong mengatakan kepada pengadilan bahwa dia menghadapi Zhang di dalam mobil di pinggir jalan antara dua perhentian dalam perjalanannya untuk menjelajahi hubungan kota kembar untuk Southland dengan Shantou, yang telah diatur oleh Zhang.

“Saya menyampaikannya kepada Tuan Zhang melalui seorang penerjemah dan berkata ‘jika itu benar, saya akan berada di pesawat pertama pulang’.

“Cukup kuat, dia bilang dia tidak terlibat dalam hal-hal seperti itu.”

Tong memutuskan untuk tetap dalam perjalanan dan kemudian mengirim SMS ke Jami-Lee Ross tiga kali selama tiga hari berikutnya mendesaknya untuk memberi tahu media bahwa Zhang tidak bersalah.

“Seperti yang Anda ketahui,” dia mengirim SMS, “Saya di Cina Selatan mencoba membangun hubungan, tetapi Jami-Lee Ross -Nasional -Yikun Zhang [claim] telah mempengaruhinya.

“Saya mendukung mereka 100 persen melalui media dengan kemampuan terbaik saya, karena saya sangat percaya diri dan menghormatinya.”

Tidak menerima tanggapan dari Ross, keesokan harinya Tong mengirim sms: “Saya sekali lagi meminta Anda mempertimbangkan untuk mengarahkan media ke kebenaran seputar donasi. Bukan dari Tuan Zhang secara pribadi. Ini tidak terkendali sehubungan dengan hubungan dengan Zhang, seorang pria. Saya sangat menghormatinya. Senang berdiskusi.”

Tanpa tanggapan lebih lanjut, walikota mencoba lagi: “Saya sudah menyelesaikan semua ini. Di tengah pertengkaran. Tunjukkan integritas dan beri tahu dari mana sumbangan itu berasal, bukan dari Zhang seperti yang Anda tahu. Anda bilang Anda menerimanya. Jadi beri tahu orang-orang bahwa itu berasal dari asosiasi atau dari mana pun, bukan Zhang. Saya memiliki wartawan dari New York Times yang menelepon saya sekarang. Seperti yang saya katakan, saya sudah selesai.”

Tong mengatakan kepada pengacara Crown Paul Wicks QC bahwa rujukannya pada ‘asosiasi’ merujuk pada kelompok budaya dan bisnis China di Selandia Baru, Asosiasi Umum Chao Shan, yang telah didirikan oleh Zhang. Dia mengatakan dia telah mendengar diskusi di bus wisata tentang kemungkinan peran asosiasi. “Itu akan terjadi pada hari kedua atau ketiga ketika media menjadi sangat panas.”

Dia telah memutuskan untuk tetap mengikuti tur dan telah diperkuat dalam pandangan itu ketika dia mendengar keluarga Zhang “direcoki oleh media, termasuk anak laki-lakinya”.

Tong dalam perjalanan pertamanya ke China pada tahun 2017

Tong mengatakan perjalanan ke China adalah yang kedua dengan Zhang, mencoba mengembangkan hubungan ke Shantou untuk Southland. Semua biaya dibayar, meskipun pada yang pertama, pada tahun 2017, Tong dan rekannya Sharon membayar beberapa barang pribadi.

Dia mengatakan dia tidak berdiskusi dengan Zhang atau rekan-rekannya tentang mengirim pesan kepada Ross untuk mengubah tuduhannya.

Wicks: “Apakah Anda memiliki percakapan lain dengan Yikun Zhang atau Colin Zheng [another of the defendants in the case, who was on the trip] tentang tuduhan sumbangan?”

Tong: “Tidak.”

Berasal dari Southland, Tong juga ditanya tentang perselingkuhan Ross dengan anggota parlemen lokal dan kolega Nasional Sarah Dowie, tetapi dia mengatakan kepada Ross di salah satu teks bahwa dia hanya menjawab bahwa kehidupan pribadi orang hanya untuk mereka saja.

Walikota mengatakan dia pertama kali bertemu Zhang di sebuah acara bisnis di Invercargill dan sejak itu menjadi teman dekat.

Setelah kembali dari perjalanan ke China, dan kemudian mengetahui Zhang sedang diselidiki oleh Kantor Penipuan Serius atas tuduhan donasi, Tong menghubungi temannya.

“Tentu saja,” katanya kepada Wicks. “Saya mengirim SMS yang mengatakan ‘semoga baik-baik saja’ dan ‘pikirkan mereka’. Tak lama setelah itu saya dihubungi oleh SFO dan tidak ada kontak lebih lanjut hingga hari ini.”

Kepada pengacara Ron Mansfield QC, untuk Ross, Tong mengatakan Dewan Distrik Southland telah memutuskan untuk mencari hubungan kota kembar dengan Shantou dan “Saya adalah orang yang dipromosikan untuk melakukan percakapan awal”.

Dia setuju perjalanan itu dibayar oleh “beberapa entitas lain” dan ketika pejabat Shantou datang ke Southland “kami membalas”.

Selama perjalanan ke China, jelas bahwa Zhang dikenal dan dihormati oleh orang-orang yang ditemui kelompok tersebut, termasuk pejabat senior, dan Tong dapat melihat hal-hal yang tidak akan diketahui oleh “Joe Bloggs”.

Ditanya apakah Zhang adalah pemimpin yang diakui dalam perjalanan itu, Tong berkata: “Tanpa membuat saya pusing, saya pikir saya adalah pemimpin pada perjalanan kedua. Mereka ingin mendengar kabar dari saya.”

Negosiasi antara Southland dan Shantou mengenai perjanjian hubungan internasional yang dinamai ulang telah berlanjut secara langsung antara para pihak tetapi belum ada kesepakatan yang tercapai. Dia menerima surat dari pemimpin kota Cina sekitar delapan minggu lalu masih bersemangat untuk kemajuan masalah.

Namun, pada akhirnya, masalah dengan pendirian organisasi politeknik nasional Te Pukenga telah menunda komitmen yang dapat dibuat Southland tentang Institut Teknologi Southland-nya.

Zhang, Ross, Colin Zheng dan saudara kembarnya Joe Zheng diadili karena mendapatkan dengan penipuan sehubungan dengan dua sumbangan $ 100.000 ke National, pada tahun 2017 dan 2018, bahwa Crown menuduh dipecah menjadi jumlah kecil dan melalui “donor palsu” lainnya untuk menyembunyikan asal mereka dan menyembunyikan identitas dari publik.

Keempat terdakwa dan tiga lainnya dengan penekanan nama juga menghadapi dakwaan serupa atas sumbangan bersih $35.000 kepada Partai Buruh dari lelang seni pada tahun 2017. Semua terdakwa mengaku tidak bersalah dalam persidangan di hadapan Hakim Ian Gault yang berada di minggu keempat.