Tayang perdana di Festival Film Locarno tahun ini, Lidia Duda’s pemula adalah pandangan yang memikat pada trio anak berusia tujuh tahun yang dengan berani melakukan perjalanan jauh dari rumah ke asrama di sebuah sekolah untuk tunanetra. Terpaksa hanya mengandalkan diri mereka sendiri, guru mereka — dan yang paling penting satu sama lain — Zosia, Oskar, dan Kinga menghabiskan hari-hari mereka dengan menguasai segalanya mulai dari pegangan tangan hingga peralatan, hingga mengeja kata dan bermain piano. Belum lagi menavigasi emosi yang sering meluap-luap. (Setidaknya untuk Zosia yang kreatif dan Oskar yang sensitif, yang cacat perkembangannya terkadang membuat para sahabatnya stres. Kinga, di sisi lain, adalah gadis kecil yang tabah.) Dan yang tak kalah luar biasa adalah kekuatan tak terlihat di balik lensa yang, melalui closeup yang penuh hormat. dan citra hitam dan putih yang menggugah, upaya untuk bertemu dengan protagonis mudanya dengan cara mereka sendiri, dan, dalam prosesnya, memungkinkan kita semua mengalami cara pandang baru.

Pembuat film menghubungi sutradara Polandia peraih banyak penghargaan sehari sebelum debut internasional filmnya di bagian Semaine De La Critique dari festival tersebut.

Pembuat film: Jadi bagaimana film ini berasal?

Duda: Film-film saya tercipta karena saya dekat dengan kehidupan yang ada di samping saya. Saya melihat orang-orang yang lewat, mengamati adegan mini tepat di sebelah saya, menangkap potongan percakapan. Dan terkadang “remah-remah kehidupan” ini menghentikan saya karena ada sesuatu yang menarik minat saya — paling sering dunia yang tidak saya ketahui. Saya memasukinya dengan rasa ingin tahu, tanpa tesis penyutradaraan yang memaksakan makna sebuah film.

Dunia anak-anak tunanetra juga merupakan “tanah yang tidak dikenal” bagi saya. Memikirkan film itu dimulai setelah kunjungan saya yang tidak disengaja ke sekolah untuk anak-anak tunanetra. Di tengah kerumunan siswa senior saya melihat sekelompok balita. Guru memimpin mereka menyusuri koridor, dan melewati saya dia berkata, “Sekarang kita akan ke sekolah asrama.” Satu kalimat itu menghentikanku. Saya berpikir, apa maksud Anda dengan pesantren? Bagaimanapun, pada usia ini mereka harus bersama ibu dan ayah mereka!

Sebuah keberatan muncul dalam diri saya. Tetapi kemudian saya menyadari bahwa anak-anak kecil ini tidak punya pilihan dan bahwa mereka mungkin akan menemukan kekuatan untuk menghadapi tantangan seumur hidup ini (terlalu dini dalam kehidupan) dengan benar-benar mandiri tanpa orang tua. Saya berasumsi bahwa mereka harus mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh hubungan keluarga dengan hubungan baru. Mereka harus membangun dunia mikro baru mereka dari awal, berdasarkan hubungan dengan rekan-rekan mereka.

Pembuat film: Bagaimana sebenarnya Anda memilih tiga protagonis utama Anda? Apakah Anda mengikuti anak-anak lain juga?

Duda: Saya memilih anak-anak berdasarkan pengetahuan saya tentang mereka masing-masing. Saya tahu ciri-ciri karakter mereka, kelemahan dan kekuatan mereka. Saya hanya mempercayai intuisi sutradara saya. (Dan pengalaman dokumenter saya.) Tetapi memilih karakter tentu saja merupakan tahap produksi yang paling sulit. Saya tidak dapat melakukan pemotretan pendahuluan pada tahap dokumentasi subjek karena calon pahlawan saya berada di rumah keluarga mereka pada saat itu. Ini adalah dunia aman mereka, dengan ibu dan ayah di ujung jari mereka. Mereka hafal semua yang ada di sana—rumah, taman di dekatnya, suara-suara orang yang mereka kenal. Dan film itu akan dimulai pada hari mereka harus meninggalkan sarang keluarga itu dan memasuki ruang asing yang penuh dengan suara-suara asing.

Kami muncul di hari pertama sekolah dengan anak-anak kami. Dan hari-hari syuting pertama itu benar-benar menegaskan pilihan karakter yang tepat. Kami tahu dari awal bahwa kelas pertama hanya akan memiliki tiga siswa: Zosia, Kinga dan Oskar. Yang berarti kami tidak akan memiliki kesempatan untuk mengikuti anak-anak lain secara paralel, dan mungkin mengubah karakter selama pembuatan film. Dari segi produksi, itu adalah risiko realisasi yang besar, tetapi kami memutuskan untuk memainkan vabanque.

Pembuat film: Mengenai akses, seperti apa diskusi dengan orang tua anak dan pihak sekolah? Aturan apa yang ditetapkan untuk pembuatan film? Apa yang terlarang bagi kamera?

Duda: Saya pertama kali mendapatkan izin sekolah. Saya menjelaskan bahwa tujuan saya bukan untuk membuat film tentang sistem pendidikan. Alih-alih, saya ingin menunjukkan kepada dunia emosi, perasaan, dan pembangunan hubungan teman sebaya anak-anak dalam situasi menantang hidup di sekolah asrama pada usia tujuh tahun.

Langkah kedua adalah mendapatkan persetujuan orang tua. Saya juga memberi mereka asumsi sutradara saya tentang film tersebut. Dan yang paling penting, saya menjelaskan dengan sangat jelas bahwa mereka tidak boleh mengharapkan kemenangan apa pun, karena saya ingin menunjukkan kepada anak-anak mereka baik di saat-saat sukses maupun gagal. Dengan kata lain, mereka harus berharap bahwa film tersebut akan menunjukkan kepada anak-anak mereka apa adanya, dengan segala kekurangan dan kelebihannya. (Syukurlah, sikap ini disambut dengan persetujuan mereka.)

Langkah ketiga benar-benar yang paling penting — mendapatkan persetujuan anak-anak (walaupun dari sisi hukum saya tidak harus melakukan itu). Saya menjelaskan kepada anak-anak mengapa saya ingin membuat film tentang mereka, apa kerja sama kami, bahwa tidak ada yang akan terjadi tanpa persetujuan mereka, bahwa mereka akan selalu diberi tahu ketika kami mulai merekam, dan bahwa mereka akan menjadi pertama untuk melihat film segera setelah kami mengeditnya.

Jadi secara keseluruhan, kami menetapkan aturan kerja sama kemitraan. Tanpa persetujuan dari protagonis anak kami, kami tidak akan membuat film. Anak-anak mempercayai kami dan membiarkan kami masuk ke dunia intim mereka. Mereka mengizinkan kami untuk mendengarkan percakapan mereka — tidak hanya tentang kehidupan sehari-hari, tetapi juga tentang emosi dan perasaan. Jika mereka tidak mempercayai kami, mereka akan tetap diam di hadapan kami. Dan itu akan menjadi akhir dari impian kami tentang pemula yang difilmkan.

Pembuat film: Menariknya, adegan yang menurut saya paling mengerikan tidak ada hubungannya dengan anak-anak dibandingkan dengan sekolah itu sendiri. Sikap militeristik yang diperhatikan, lagu kebangsaan yang dinyanyikan — bahkan Katolik yang terang-terangan dipajang dengan biarawati yang peduli — menurut saya lebih merupakan indoktrinasi daripada pendidikan. Mengapa Anda memilih untuk memasukkan adegan khusus ini?

Duda: Apa yang Anda bicarakan — “berdiri dengan perhatian” atau menyela makan anak yang salah memegang sendok — juga membangkitkan keberatan internal saya. Saya pikir sekolah akan mempertanyakan adegan-adegan ini dalam film. Namun, mereka diterima, mungkin karena mereka jujur. Begitulah aturan di sana. Kita mungkin suka atau tidak suka aturan ini, tapi menurut pendidik sekolah anak tunanetra tidak perlu simpati atau kasihan karena tidak memberi mereka apa-apa. Mereka membutuhkan tantangan dan tugas untuk diselesaikan karena ini adalah satu-satunya hal yang memungkinkan mereka untuk tumbuh. Tidak ada diskon hanya karena mereka buta.

Sekolah ini dijalankan oleh biarawati sehingga merupakan institusi Katolik. Ini bukan situasi yang unik di Polandia — pelajaran agama sudah ada di taman kanak-kanak, dan kemudian di sekolah dasar dan menengah. Kami adalah negara Katolik. Namun menurut saya, institusi gereja saat ini sedang mengalami krisis yang cukup parah di Polandia (disebabkan oleh pelanggaran yang serupa dengan yang terjadi di negara lain). Isu pengajaran agama, dalam kasus anak-anak, merupakan topik dokumenter yang cukup menarik. Saya benar-benar melihat ke dalamnya sedikit selama realisasi pemula. Menurut saya, anak-anak muda cukup kesulitan menerjemahkan dogma agama ke dalam konsep-konsep yang bisa mereka pahami. (Pengalaman hidup mereka meniadakan Kebangkitan, misalnya.) Namun, dalam pemula Saya tidak memperdalam benang pelajaran agama — ini adalah topik untuk film terpisah. Saya hanya mengisyaratkan hubungan antara sekolah dan pengajaran agama. Ini adalah informasi penting bagi pemirsa.

Mengenai lagu Polandia, yang dinyanyikan oleh anak-anak selama akademi sekolah, saya pikir ini agak normal. Patriotisme, termasuk pengetahuan tentang sejarah dan seni tanah air seseorang — atau kata-kata dari lagu kebangsaan — memungkinkan kita untuk mengidentifikasi dengan negara tempat kita tinggal. Saya ingat pertama kali saya berada di Amerika Serikat dan melihat bendera Amerika yang hampir ada di mana-mana di depan rumah-rumah pribadi. Pada saat itu saya berpikir bahwa mereka dihuni oleh orang-orang yang tidak malu dengan negara mereka; pada kenyataannya, justru sebaliknya.

Pembuat film: Bagaimana Anda akhirnya menyajikan film itu kepada anak-anak? Bentuk apa yang sebenarnya memungkinkan mereka (dan teman sekelas mereka) untuk “melihat” atau mengalaminya? Dan apa tingkat pemahaman mereka tentang pembuatan film dan berada di film?

Duda: Anak-anak menonton film dalam versi audio-deskriptif kami. Sulih suara sebenarnya tidak banyak menambah. Bahkan membatasi diri untuk memberikan informasi tentang di mana adegan itu terjadi, karena film ini sangat padat dengan kata-kata. Ini karena fakta bahwa karakter kita buta. Jadi, mereka tidak bisa melihat bahasa tubuh, tidak bisa membaca emosi dari wajah, dari ekspresi mata, jadi mereka harus menyampaikan semuanya kepada anak lain dengan kata-kata. Mereka harus menyebutkan dengan kata-kata konkret emosi dan perasaan mereka. Mereka harus mengatakan apa yang mereka harapkan. Dengan tetap diam mereka menghilang untuk anak lainnya. Mereka ditinggalkan sendirian dalam kegelapan. Hanya dengan berbicara mereka mengkonfirmasi kehadiran mereka.

Adapun tingkat pemahaman proses pembuatan film, dan partisipasi seseorang di dalamnya sebagai anak tunanetra, tantangan terbesar adalah menjelaskan kepada anak-anak seperti apa gambar yang ditangkap kamera. Saya merujuk pada pengalaman mereka belajar tentang objek baru: “Ketika Anda mendapatkan boneka baru, Anda menyentuhnya untuk melihat kepala, kaki, lengannya. Setelah beberapa saat Anda sudah tahu apakah itu memiliki rambut panjang atau gaun pendek. Kamera akan melakukan hal yang sama. Dia juga akan melihat apakah Anda memiliki rambut panjang atau gaun pendek.” Itu pada dasarnya bagaimana kami mencapai kesepakatan tentang citra film.

Setelah film selesai, saya sangat penasaran untuk mendengar bagaimana protagonis anak saya akan menerimanya. Dan saya tidak bisa menyembunyikan fakta bahwa mereka mengejutkan saya. Saya tidak mengharapkan sambutan yang begitu emosional dan ingatan yang begitu tepat mengenai adegan-adegan yang difilmkan. Anak-anak akan mengenali sebuah adegan setelah hanya 5-10 detik dan segera mengatakan apa yang akan terjadi dalam sekejap, yang mana dari mereka yang akan berbicara dan apa yang akan mereka katakan. Saya pikir adegan yang kami pilih untuk film itu penting baik bagi mereka maupun bagi kami. Mereka mengingat mereka. Setelah pemutaran film selesai, Zosia bahkan bertanya, dengan nada mencela, mengapa film ini begitu singkat padahal kami telah merekam adegan ini, dan adegan itu, dan yang ini, dll. Lalu percakapan kami beralih ke masalah penyuntingan — memilih sejumlah tertentu adegan untuk film. Saya kemudian membuat kesepakatan bahwa mereka akan mendapatkan adegan yang dihilangkan dari saya dalam bentuk soundtrack.

Saya harus mengatakan itu sebelumnya pemula Saya sudah membuat film dengan protagonis anak-anak. Protagonis anak harus selalu diperlakukan sama seriusnya dengan orang dewasa. Harus ada aturan kerjasama yang jelas. Mereka harus memiliki hak untuk meniadakan sesuatu. Mereka harus tahu apa tujuan dari pekerjaan kita, mengapa kita ingin membuat film tentang mereka. Terkadang saya harus menggunakan kata-kata yang lebih sederhana, tetapi arti dari ucapan saya sama seperti dalam percakapan dengan orang dewasa. Tanpa rasa saling percaya film tidak akan bisa dibuat. Persetujuan orang tua untuk anak-anak mereka untuk berpartisipasi dalam film saja tidak cukup. Seperti yang saya katakan, jika anak-anak muda tidak mempercayai kami, mereka akan diam di hadapan kami. Sebaliknya mereka membiarkan kita mendengarkan percakapan mereka tentang kerinduan, pelukan, rencana pernikahan. Mereka benar-benar membiarkan kita masuk ke dunia mereka.