Podcast: Detailnya

Perang kata-kata dan latihan militer – ketegangan antara Taiwan dan China telah meningkat ke tingkat yang tidak terlihat selama bertahun-tahun. Apa artinya – dan apakah itu ditakdirkan untuk berakhir dengan konflik bersenjata?

Taiwan pertama kali menetap puluhan ribu tahun yang lalu.

Sepanjang sejarahnya, kumpulan 168 pulau ini telah menolak upaya untuk menjajahnya; itu telah ditukar sebagai pemberat dalam perjanjian damai; dan, pada pertengahan abad ke-20, menjadi tempat perlindungan bagi pemerintah di pengasingan yang mengklaim otoritas atas daratan Cina.

Sekarang, pada tahun 2022, ia berdiri sebagai salah satu negara terkaya dan paling maju di dunia. Namun status politiknya tetap tidak pasti.

Ketidakpastian ini berakar pada gagasan kepemilikan.

Menyusul berakhirnya perang saudara Tiongkok 1949 – di mana Komunis pimpinan Mao Zedong menang atas kaum Nasionalis – sisa-sisa pemerintahan Nasionalis melarikan diri ke Taiwan, mendirikan pemerintahan di pengasingan yang mereka sebut Republik Tiongkok (ROC). ).

Pemerintah di pengasingan ini mengklaim kedaulatan atas Tiongkok, meskipun daratan Tiongkok diperintah oleh Komunis yang menang.

Pada gilirannya, Komunis – yang telah menetapkan kendali atas apa yang kemudian dikenal sebagai Republik Rakyat Cina (RRC) – mengklaim kedaulatan atas Taiwan.

Selama lebih dari dua dekade, sebagian besar dunia – mungkin didukung oleh sentimen anti-komunis – mengakui ROC sebagai pemerintah Cina yang sah.

Namun pada awal 1970-an, hal ini mulai berubah, didorong oleh populasi dan potensi ekonomi RRC yang besar, serta beberapa kejadian yang kurang menyenangkan di ROC, yang diperintah oleh pemerintah otoriter di bawah darurat militer yang tanpa henti menganiaya tersangka simpatisan Komunis.

Lebih dari 100.000 tersangka simpatisan ditangkap atau dibunuh selama beberapa dekade mendatang.

Tapi populasi kecil Taiwan dan birokrasi yang gesit, dikombinasikan dengan sentimen anti-komunis di Barat – juga memberikan peluang ekonomi.

Sepanjang tahun 1960-an dan 1970-an, Taiwan mengintensifkan sektor pertaniannya, menumbuhkan ekonomi secara eksponensial, dan menikmati perlakuan yang baik dari pembangkit tenaga listrik Amerika Serikat.

Pada 1980-an, ia berinvestasi besar-besaran di sektor teknologinya, memperkirakan ini akan menikmati booming dalam beberapa dekade mendatang.

Didukung oleh perkembangan ekonominya, Taiwan bertransisi secara damai dari kediktatoran militer ke demokrasi multi-partai pada akhir 1980-an dan awal 1990-an.

Sekarang, Taiwan menemukan dirinya dalam posisi yang patut ditiru, sebagai produsen semikonduktor terbesar di dunia – chip komputer yang ada di mana-mana, dan penting bagi negara-negara di seluruh dunia.

Ini adalah roda penggerak vital dalam rantai pasokan untuk barang-barang konsumsi. Tapi ketidakpastian atas masa depannya bertahan.

Taiwan telah berfungsi sebagai negara merdeka de facto selama sekitar 70 tahun, tetapi seluruh dunia tidak memperlakukannya sebagai negara karena takut mengasingkan China sebagai sekutu diplomatik atau mitra dagang.

Dan sementara banyak orang Taiwan dan pemimpin politik mungkin telah menyerah pada klaim mereka sebagai pemerintah Cina yang sah, RRT tidak pernah goyah dari posisinya bahwa Taiwan adalah provinsi yang memisahkan diri dari RRT, yang pada akhirnya harus kembali ke kendali Tiongkok.

Sementara Taiwan menikmati beberapa tingkat dukungan – ditunjukkan awal bulan ini, ketika Ketua Dewan Perwakilan Rakyat AS, Nancy Pelosi, mengunjungi pulau-pulau itu – profesor ilmu politik Universitas Canterbury Alex Tan mengatakan itu masih ada dalam semacam limbo geopolitik.

China marah dengan kunjungan Pelosi. Setelah dia pergi, ia memutuskan untuk melakukan beberapa latihan militer di sekitar Taiwan, yang menurut Tan adalah taktik intimidasi yang jelas.

“Mereka menembakkan rudal balistik untuk menguji akurasi mereka yang melewati atmosfer Taiwan.

“Ini adalah permainan psikologis, memicu ketakutan di antara orang-orang. Meskipun … lihat, Taiwan [has] 70-an tahun hidup dengan naga, bisa dikatakan. Mereka selalu tahu ancaman itu, jadi hidup berjalan seperti biasa.

“Tapi mereka memberi tahu orang-orang Taiwan: lihat, kami memiliki kemampuan ini sekarang … kami hanya ingin tahu Anda tidak akan berlari terlalu jauh.”

Jadi, bagaimana situasi ini diselesaikan?

Tan mengatakan ada tiga pilihan realistis: menendang kaleng lebih jauh dan melanjutkan status quo; bagi China untuk mengakui Taiwan sebagai negara merdeka; atau untuk hal-hal yang meningkat menjadi konflik militer besar-besaran.

Dia mengatakan survei menunjukkan bahwa sementara banyak orang Taiwan mendukung gagasan Taiwan yang merdeka, mereka puas dengan status quo jika mengejar kemerdekaan datang dengan ancaman agresi militer China.

Cari tahu cara mendengarkan dan berlangganan Detailnya di sini.

Anda juga dapat tetap up-to-date dengan menyukai kami di Facebook atau mengikuti kami di Twitter.