Politik

Pengacara pembela menyerang tindakan Kantor Penipuan Serius dalam penyelidikan sumbangan politiknya, mempertanyakan penggunaan wawancara wajib yang berlebihan, dan apa yang dikatakan penyelidik kepada hakim untuk mendapatkan surat perintah untuk menggerebek rumah orang

Yakin dengan foto bahwa salah satu tersangka dalam penyelidikan sumbangan politik telah menahan laptop tertentu dengan informasi terkait di dalamnya, Kantor Penipuan Serius menggerebek rumah pria itu di bawah surat perintah penggeledahan, hanya untuk menemukan bahwa itu adalah MacBook anak-anak untuk pekerjaan sekolah.

Panggilan pagi di rumah salah satu terdakwa dalam persidangan Pengadilan Tinggi tujuh orang yang didakwa atas sumbangan kepada Partai Buruh dan Nasional datang beberapa bulan setelah SFO telah memaksa orang itu untuk menyerahkan semua perangkat elektroniknya yang berisi informasi yang relevan, dan membuat dia di depan untuk wawancara wajib di mana dia kehilangan hak untuk diam atau untuk menghindari menyalahkan diri sendiri.

Pria itu adalah salah satu dari tiga terdakwa dengan penekanan nama.

Antara wawancara wajib dan pelaksanaan surat perintah penggeledahan, pengacara pria itu telah menulis surat kepada SFO untuk memberikan informasi dan menawarkan, dua kali, untuk menjawab pertanyaan lebih lanjut, pengadilan diberitahu pada hari Senin.

Surat pengacara mengatakan pria itu merasa SFO telah melakukan “penuntutan politik” dan berpotensi mengobarkan ketegangan politik dan etnis.

Di pengadilan, pengacara pria itu saat ini, Marc Corlett QC membuka pemeriksaan silangnya terhadap penyelidik utama SFO Lee Taylor dengan menanyakan apakah pernyataan sumpahnya sengaja menyesatkan hakim untuk mendapatkan surat perintah penggeledahan di rumah kliennya.

“Tidak,” jawab Taylor.

“[So] jika ternyata menyesatkan, bukankah itu karena Anda bermaksud menyesatkan pengadilan? Corlett melanjutkan: “Akan lebih bisa dijelaskan atas dasar kurangnya perhatian, atau ketidakmampuan?”

Taylor mengatakan dia harus melihat apa yang menurut Corlett bisa menyesatkan.

Corlett menanyainya atas pernyataan sumpahnya untuk mendukung permohonan surat perintah penggeledahan di rumah terdakwa.

“Saat bersumpah, Anda harus melakukannya dengan hati-hati dan jujur.”

“Ya,” Taylor setuju.

“Kehati-hatian adalah dalam bersikap akurat. Keterusterangan bersikap kasar dalam apa yang Anda ungkapkan dan apa yang tidak boleh Anda sembunyikan dari hakim yang mempertimbangkan permohonan surat perintah.”

Taylor: “Itu benar.”

Corlett menyarankan bahwa bahkan lebih penting untuk memberikan gambaran lengkap kepada seorang hakim ketika itu adalah aplikasi ex parte – di mana orang yang menjadi sasaran tidak mendapatkan kesempatan untuk menanggapi atau memperdebatkan kasus mereka kepada hakim.

“Anda seharusnya tidak hanya, dalam pernyataan tertulis Anda, memutarbalikkan hal-hal dari Kantor Penipuan Serius.”

Menanyakan Taylor apakah dia mendukung pernyataan sebelumnya kepada pengacara pembela lain bahwa dia tidak akan menyesatkan pengadilan, Corlett berkata: “Mari kita lihat bagaimana Anda melanjutkannya.”

Pertanyaannya berfokus pada tuduhan pernyataan tertulis bahwa SFO memiliki empat alasan untuk percaya bahwa pria itu tidak memberikan semua perangkat elektronik yang berisi informasi yang relevan dengan penyelidikan mereka ketika dia secara hukum dipaksa untuk melakukannya pada Juli 2020.

Corlett mengatakan bahwa permintaan tidak berarti orang yang menjadi sasaran harus menyediakan perangkat yang tidak ada relevansinya dengan penyelidikan pada mereka. “Tidak ada persyaratan untuk memberikan informasi yang tidak relevan ke Kantor Penipuan Serius, kan?”

“Tidak.”

Pengacara memeriksa tuduhan Taylor dengan sumpah bahwa pria itu telah melakukan tindak pidana serius dengan gagal mematuhi perintah ‘Bagian 9’ SFO untuk menyerahkan semua perangkat yang relevan.

Enam minggu sebelumnya, Taylor telah mewawancarai terdakwa di kantor SFO. “Anda tidak pernah menyarankan kepadanya bahwa dia gagal menyediakan perangkat apa pun, bukan?”

Taylor: “Saya tidak ingat. Saya harus meninjau transkripnya.” Ditekan, dia berkata: “Saya cenderung mengatakan saya tidak ingat menanyakan pertanyaan khusus itu.”

Corlett: “Anda tidak bertanya padanya selama wawancara apakah dia menggunakan MacBook Air?”

Taylor setuju bahwa pertanyaan itu tidak akan ditanyakan.

Namun laptop MacBook Air kemudian menjadi bagian dari alasan SFO untuk mencari surat perintah penggeledahan. Itu telah menemukan foto di salah satu perangkat pria itu yang menunjukkan dia di layar laptop MacBook Air. SFO percaya itu adalah perangkat yang dia gunakan tetapi tidak memasok agensi.

Foto yang memicu kecurigaan SFO adalah pria yang berpartisipasi dalam panggilan konferensi Zoom, dengan gambarnya di layar dan merek dan keyboard MacBook Air ditampilkan di gambar.

Corlett mengatakan tidak ada yang menunjukkan kliennya benar-benar menggunakan perangkat di mana wajahnya muncul, atau bahwa dia entah bagaimana menjauhkan tangannya dan mengambil foto dirinya sendiri.

“Tidak,” penyidik ​​itu mengakui.

Ketika SFO menggeledah rumah terdakwa, mereka menemukan MacBook Air tetapi itu digunakan oleh anak-anak pria itu, termasuk untuk pekerjaan sekolah. Itu disita dan diperiksa, dengan pengacara pria itu meminta pengembaliannya karena anak itu tidak bisa melanjutkan sekolah.

Taylor tidak dapat mengingat apa yang telah disita tetapi ketika ditunjukkan ‘tanda terima pameran’ SFO untuk MacBook Air, mengatakan: “Saya cenderung mengatakan tidak ada informasi yang relevan ditemukan di MacBook Air tetapi itu hanya dari saya yang duduk di sini mencoba mengingat di mana dokumen berada di berbagai perangkat.”

Corlett mengatakan alasan lain yang digunakan untuk meyakinkan hakim bahwa kliennya telah melanggar hukum dan menahan perangkat adalah klaim bahwa pesan WeChat antara pria itu dan tiga terdakwa lainnya telah dihapus setelah dia menerima permintaan untuk menyerahkan semua perangkat.

Namun tidak ada bukti percakapan yang melibatkan keempat terdakwa tersebut telah dihapus. Satu, antara pria dan terdakwa lain, telah dihapus tetapi pesan itu adalah tentang dua alamat mereka yang dilayani pemberitahuan Bagian 9 hampir bersamaan.

“Ketika pemberitahuan Bagian 9 dieksekusi [client] secara sukarela mengungkapkan kepada Anda bahwa dia telah dikomunikasikan pada saat itu oleh [the other defendant]…”

Taylor: “Saya tidak ingat itu.”

Corlett mengatakan kliennya telah menawarkan melalui pengacaranya untuk memberikan informasi lebih lanjut kapan saja, dengan pengacara menandatangani ke SFO bahwa “Saya berharap untuk mendengar dari Anda” – tetapi SFO tidak pernah kembali ke pengacara atau orang untuk menjernihkan kekhawatirannya.

Dia mengkonfirmasi dengan Taylor bahwa penyelidik belum menunjukkan kepada kliennya foto yang menunjukkan MacBook Air, dia juga tidak bertanya kepada pria itu apakah dia telah memeriksa komputer desktopnya untuk melihat apakah ada dokumen tambahan yang relevan pada perangkat tersebut.

“Tapi Anda masih menuduhnya melakukan tindak pidana serius?”

“Ya.”

Pengacara Sam Lowery, untuk terdakwa lain dengan penekanan nama, berfokus pada kegagalan Kantor Penipuan Serius untuk mendapatkan penilaian independen atas karya seni yang menjadi pusat donasi pada Maret 2017 dari $35.000 bersih kepada Partai Buruh.

SFO mengetahui, dari pernyataan publik oleh salah satu terdakwa bernama Yikun Zhang, bahwa semua lukisan yang bersangkutan dipajang di rumahnya di Remuera. Tetapi, kata Lowery, pihaknya tidak berusaha untuk menindaklanjuti klaimnya sendiri bahwa penyelidikan lebih lanjut harus dilakukan terhadap nilai-nilai yang dianggap berasal dari karya seni tersebut.

“Semua tersedia untuk penilaian jika SFO telah memilih untuk melakukannya,” kata Lowery.

Ketika diberitahu oleh Taylor bahwa seorang pedagang galeri seni di Ohope – yang telah menjual sekelompok lukisan ke salah satu terdakwa untuk digunakan dalam lelang penggalangan dana Partai Buruh – telah ditanya tentang nilai dari dua lukisan selanjutnya, Lowery menyarankan SFO telah mengirim foto-fotonya. dari dua gambar yang tidak terkait, dari lelang yang sebelumnya diatur oleh anggota parlemen dari Partai Buruh Carmel Sepuloni.

Taylor berkata: “Ada periode waktu ketika ada beberapa misteri tentang lukisan yang mana.”

Lowery mengatakan keengganan SFO untuk mengetahui dasar penilaian kedua lukisan itu karena jika nilainya lebih tinggi dari yang tercantum, itu dapat mengubah perhitungan tentang berapa banyak yang sebenarnya telah menjadi ‘sumbangan’ untuk Buruh – “yang bisa menyebabkan seluruh penuntutan runtuh.”

“Kantor Penipuan Serius tidak pernah mendapatkan penilaian kan? Itu bisa mengeluarkan pemberitahuan Bagian 9 kepada Yikun Zhang untuk mendapatkan lukisan untuk tujuan penilaian”.

Lowery juga bertanya kepada Taylor tentang bukti Crown dari utas WeChat yang melibatkan tiga orang yang disebutkan namanya, kliennya ditambah Zhang dan terdakwa lainnya Colin Zheng. Utas, termasuk ribuan rekaman audio, menunjukkan bahwa kliennya tidak menanggapi atau tidak berpartisipasi dalam diskusi apa pun tentang lukisan atau sumbangan kepada Buruh.

“Tidak ada saran bahwa utas telah dibuat untuk membahas sumbangan Buruh atau Nasional, kan?”

Taylor: “Tidak.”

Zhang, Zheng dan saudara kembarnya Joe Zheng, mantan anggota parlemen Jami-Lee Ross dan tiga terdakwa dengan penekanan nama semuanya mengaku tidak bersalah atas tuduhan memperoleh dengan penipuan. Persidangan, di hadapan Hakim Ian Gault, sudah memasuki minggu kelima. Taylor adalah saksi Mahkota terakhir.