Memadukan kenyataan pahit dengan keajaiban dunia lain, film pendek Jorge G. Camarena pesawat luar angkasa adalah perpaduan mahir antara realisme melankolis dan magis. Lulusan MFA dari program penyutradaraan AFI Conservatory, Camarena memiliki karir yang kuat dalam video musik dan pekerjaan komersial sebelum melanjutkan studi pascasarjananya. Kehalusan visual dari pekerjaannya yang ditugaskan ditambah dengan keinginan untuk menceritakan kisah orang-orang yang hidup di pinggiran (atau seperti yang dia gambarkan, “tersembunyi di depan mata”) menghasilkan produk akhir yang fokus tajam dan sangat rentan. Deskripsi ini juga terasa tepat untuk pesawat luar angkasaprotagonis, seorang wanita trans dan ibu tunggal bernama Maria (Carlie Guevara yang sangat naturalistik).

Tidak dapat membayar sewa apartemennya di East LA yang bobrok dengan upah yang diperolehnya sebagai pencuci piring di restoran mewah di pusat kota, Maria mulai takut putrinya yang masih SD, Alex, akan diambil darinya. Berjuang untuk menemukan pertunjukan dengan bayaran yang lebih baik sambil berusaha untuk tidak menghancurkan optimisme masa kecil Alex, Maria menggunakan fantasi yang tak terkekang untuk menjaga ikatan pelindung antara ibu dan anak perempuannya. pesawat luar angkasayang ditulis bersama oleh Camarena bersama Victor Gabriel, adalah salah satu dari lima pemenang Pameran Film Pendek Pelajar 2022, program kolaborasi dari The Gotham, Focus Features, dan JetBlue yang tersedia untuk streaming melalui saluran YouTube Focus Features dan ditawarkan di udara sebagai bagian dari pilihan hiburan dalam penerbangan JetBlue.

Saya berbicara dengan Camarena melalui email, percakapan yang menyentuh masa kecil pembuat film di “George Land,” proses di balik casting Guevara dan tumbuh dengan seorang ibu tunggal di Guadalajara, Meksiko.

Pembuat film: Pertama, apa yang membuat Anda tertarik mengikuti AFI sebagai pembimbing MFA? Sekarang setelah Anda lulus, bagaimana pengalaman sekolah film Anda terus mempengaruhi pekerjaan Anda?

Pelayan: Saya mulai mengarahkan iklan dan video musik untuk label rekaman terbesar di dunia yang kemudian memenangkan dan/atau dinominasikan untuk Video Terbaik di Latin Grammys, Best Video IMAS dan 4 MTV Video Awards. Dorongan untuk pindah ke sinema naratif mendorong saya untuk mendapatkan gelar MFA di program penyutradaraan AFI Conservatory. Zona nyaman itu menarik dan menggoda, jadi mengubah karier saya dan meninggalkan segalanya adalah keputusan yang menakutkan, tetapi mengarahkan sinema naratif adalah apa yang selalu saya impikan.

Sejak hari pertama di AFI, saya mengerti bahwa ini akan menjadi perjalanan yang intens ke dalam diri saya. Saya belajar bahwa suara saya ada dalam ketakutan dan kerentanan saya. Hanya dengan berani jujur ​​aku bisa mengakses itu dan menggunakannya untuk menggambarkan kompleksitas kita manusia, membawa penonton dalam perjalanan yang berhubungan dengan wawasan dan empati. Pengalaman saya di AFI, alat yang saya pelajari dan orang-orangnya yang saya temui, sekarang menjadi bagian penting dari pekerjaan saya dan telah menginformasikan proyek bahwa saya saat ini sedang dikerjakan.

Pembuat film: Kapan Anda pertama kali mengembangkan ide untuk film ini, dan bagaimana Anda menyempurnakan narasinya?

Pelayan: “Saya ingin bebas, tidak berani.” Inilah tanda yang saya lihat saat protes di kampung halaman saya, dan itu mencakup bagaimana Maria, protagonis dari pesawat luar angkasa, terasa. Itu juga bagaimana perasaan ibu saya ketika dia harus membesarkan saya sambil memiliki pekerjaan profesional dan karir yang menuntut pada saat itu tidak disetujui secara sosial bagi perempuan untuk bekerja, terutama di Guadalajara, Meksiko di mana saya lahir dan dibesarkan. Dia membawa saya ke pekerjaannya karena tidak ada orang yang tersedia untuk merawat saya. Gairah dan dedikasinya pada karier dan keluarganya berdampak besar pada saya, terutama kekuatannya untuk menyatukan segalanya untuk membesarkan saya. Aku bisa melihat bahwa dia berjuang, meskipun dia melakukan pekerjaan yang sangat baik untuk menyembunyikannya. Ikatan yang saya miliki dengan ibu saya adalah apa yang memicu cerita ini.

Ketika saya pindah ke LA, saya menemukan komunitas Latin berjuang dengan struktur sosial yang sama yang mencegah orang kembali ke rumah dari siapa mereka sebenarnya. Di sini saya bertemu Fabiola, seorang Latina wanita trans yang memiliki seorang putra. Pengalaman dan perjuangannya terhubung secara universal dengan cerita I ingin bercerita tentang ibu saya dan saya, jadi dia menjadi sumber inspirasi dan konsultan untuk proyek kami. Saya dan tim melakukan penelitian mendalam dengan trans POC masyarakat. Kami berbicara dengan para wanita dari The [email protected] Coalition dan The Trans Wellness pusat (TWC) di LA. Mereka memperkenalkan kami pada komunitas wanita tangguh yang dengan baik hati berbagi pengalaman mereka dengan kami. Manajer program TWC, Mariana Marroquin, menjabat sebagai konsultan untuk film tersebut dan telah membantu kami selama ini. Saya bertemu Kase Peña, seorang pembuat film trans Latina, yang menjadi editor cerita, konsultan dan mentor kami atau seperti yang dia katakan, “madrina” (ibu baptis) kami. Saya juga mengajar film kepada anak-anak di komunitas berisiko tinggi di LA Timur, yang memberi saya wawasan tentang komunitas Latin di AS.

Saya sangat beruntung mengembangkan cerita dengan tim yang sangat berbakat: produser Roxanne Griffith, sinematografer Kadri Koop, desainer produksi Esme Jackson, rekan penulis Victor Gabriel dan editor Mengyao Mia Zhang. Saya pikir itu menggabungkan pengalaman dan pandangan kita yang berbeda tentang dunia membuat cerita kami lebih kuat, dan itu juga mengajari kami masing-masing tentang satu sama lain. Untuk saya, pembuatan film adalah eksplorasi tidak hanya dengan dunia tempat Anda tenggelam, tetapi juga pengalaman kolaboratif yang menyempurnakan cerita—dan akhirnya diri kita sendiri.

Pembuat film: Bagaimana Anda memilih aktris utama Anda Carlie Guevara? Penampilannya spektakuler.

Pelayan: Setelah pencarian yang sangat ekstensif di Los Angeles, yang tidak berhasil, saya menemukan trailer untuk Taman yang Ditinggalkan, yang tayang perdana di SXSW, dan saya jatuh cinta pada Carlie. Ada sesuatu di matanya yang menurutku sulit ditemukan, rasa manis tertentu yang tersembunyi dalam tatapan kuat yang sudah menceritakan sebuah kisah kepada kita. Saya mengiriminya naskah kami dan kemudian kami berbicara di telepon (Carlie berbasis di NY). Saya menjelaskan apa visi saya tentang karakter itu, dia memiliki beberapa catatan yang kami diskusikan, dan kemudian dia setuju untuk menjadi bagian dari proyek tersebut. Begitu dia secara resmi memimpin kami, kami melakukan banyak percakapan tentang karakter dan pengalaman kami sendiri, berbagi kerentanan kami dan berbicara tentang kehidupan. pesawat luar angkasa adalah yang kedua kalinya bahwa Carlie pernah berakting, dan saya mencari itu — non-aktor dengan pengalaman hidup yang bisa membawa perspektif mentah tanpa batas. Saya pikir dia tidak hanya memakunya, tetapi juga menyuntikkan set besar lapisan ke dalam karakter. Saya bekerja sangat erat dengannya untuk memastikan kami menggambarkan dunia dalam dan luar Maria bersama dengan nuansa khusus dengan cara terbaik mungkin. Saya sangat bersyukur bahwa dia menerima untuk pergi ke petualangan ini bersama kami.

Pembuat film: Perjuangan protagonis Anda bergantung pada begitu banyak ketidakadilan—status ekonominya, transness-nya, gendernya—namun akhir film terasa jauh lebih penuh harapan daripada suram. Bagaimana Anda menavigasi kenyataan pahit ini tanpa jatuh ke dalam pesimisme?

Pelayan: Terlahir di negara dengan begitu banyak keajaiban dan cerita rakyat telah membentuk saya dan cerita yang saya ceritakan. Tempat dimana cahaya menari dengan kegelapan. Warna-warna bercampur untuk menciptakan pemandangan dan orang-orang yang indah, tetapi juga kenyataan pahit dengan korupsi, kemiskinan, dan kekerasan. Orang-orang yang mencoba menemukan cahaya dalam hidup di tengah kenyataan yang mengerikan ini adalah dari mana saya berasal. Tumbuh dalam konteks ini dan menjadi orang introvert yang telah sangat berjuang untuk menemukan rasa memiliki, saya ditarik ke dalam narasi yang tersembunyi di depan mata atau yang terus-menerus diabaikan; keindahan hal-hal yang rusak dan bagaimana mereka menyusun dan menghubungkan kita. Sinema adalah wadah yang saya temukan untuk menjelajahi pusat jiwa saya yang bertabrakan dengan dunia luar, dan saya menggunakannya untuk mengekspresikan pandangan saya—menyandingkan suara dan cerita saya dengan orang lain untuk menciptakan narasi yang menggambarkan perjuangan antara harapan dan keputusasaan .

Stigma sosial tentang transisi gender dan warna kulit ditambah dengan LA Latino Timur konservatisme agama masyarakat menempatkan Maria dan putrinya berselisih, mendorong mereka untuk api penyucian sosial/tanah tak bertuan dan meninggalkan mereka sepenuhnya sendirian. Idenya adalah untuk menenggelamkan ke dalam satu momen kehidupan Maria di mana kita mengalami kompleksitas kondisi manusia melalui mata seorang ibu. Ini tentang bagaimana kita masing-masing berjuang dan menghadapi pertempuran kita sendiri di cara yang unik dan menemukan diri kita sendiri dalam kekacauan kekacauan kita sendiri. aku ingin pesawat luar angkasa untuk mengeksplorasi ikatan intim hubungan ibu-anak dalam kombinasi dengan masyarakat yang membatalkan kapasitas Maria untuk menjadi seorang ibu. Maria sedang dalam pencarian untuk menemukan tempat yang mengakui keberadaannya. Sebuah tempat untuk menelepon ke rumah.

Pembuat film: Akhirnya, apa yang mengilhami Anda untuk memasukkan tema imajinasi dan fantasi masa kanak-kanak ke dalam premis pendek ini?

Pelayan: “George Land” adalah istilah resmi beberapa guru sekolah menengah saya dikaitkan dengan fakta bahwa saya tidak memperhatikan di kelas karena saya sedang melamun. Membayangkan cerita menjadi masalah bagi saya. Saya adalah anak yang pemalu, jadi lamunan saya memberi saya tempat yang aman. Guru sastra Inggris saya memperhatikan inti masalah saya dan mengatakan kepada saya bahwa saya harus mengelola imajinasi saya dan memanfaatkannya dengan baik. Dia mulai memberi saya buku dan puisi yang dia pikir akan menarik bagi saya, yang mereka lakukan, sangat. Dia mendorong saya untuk mulai menulis cerita saya sendiri dan mengatakan kepada saya untuk menemukan rasional dalam irasional dan sebaliknya, untuk menyalurkannya dan menemukan sarana ekspresi. Saya menyadari bahwa jawabannya ada pada tabrakan dua dunia saya, dunia luar saya—atau sisi logis dan rasional saya—dengan dunia mimpi batin saya yang irasional, yang menghasilkan big bang pribadi saya. Pengalaman itu telah menginformasikan cara saya masih mendekati mendongeng.

Saya pikir fantasi dan mimpi adalah bagian dari bagaimana kita menghadapi kenyataan dan bagaimana kita terus-menerus menavigasi rasa diri dan kepemilikan kita pada tingkat bawah sadar. Menggabungkan ini elemen ke dalam film memungkinkan saya untuk menggambarkan kekurangan dan kontroversi yang membuat karakter manusia, dalam hubungannya dengan konflik eksternal, secara visual. Saya percaya bahwa pembuatan film adalah mesin penangkap mimpi yang tidak hanya dapat melakukan perjalanan melalui ruang dan waktu, tetapi juga paling banyak sudut-sudut yang tidak jelas dari jiwa manusia, memberi kita pandangan sekilas tentang keberadaan kita sendiri.

pesawat luar angkasa tarian antara lingkungan dan karakter dan bagaimana mereka mempengaruhi satu sama lain. Dia kontras antara mikro kosmos alam semesta batin karakter kita, dan makro kosmos alam semesta melalui analogi perjalanan ruang angkasa.