Sarduy untuk menyoroti hiburan Banquet of Hope : Saat tumbuh dewasa, komedian stand-up Jose Sarduy awalnya bercita-cita menjadi astronot.

Tetapi seperti yang dia sebutkan dalam wawancara teleponnya, “Anda harus gagal dalam komedi.”

“Menjadi astronot adalah tujuan saya sebagai seorang anak,” kata Sarduy. “Tapi aku cukup gagal sebagai seorang anak sehingga tidak terlihat bagus.”

Aman untuk dikatakan, semuanya berjalan dengan baik untuk komedian kelahiran Kuba.

Sarduy akan kembali ke Permian Basin pada hari Sabtu di acara penggalangan dana Catholic Charities of Odessa’s Annual Banquet of Hope.

Acara akan berlangsung pada pukul 7 malam. di Odessa Marriott Hotel and Conference Center di Permian Ballroom.

Perjamuan Harapan tahun ini akan kembali ke pengaturan tatap muka untuk pertama kalinya sejak 2019 sebelum pandemi melanda.

“Saya sendiri, staf, dewan, kami semua sangat bersemangat,” kata Direktur Eksekutif Catholic Charities of Odessa Sara Aguilar. “Kami sangat beruntung memiliki penggalangan dana kami tahun itu. Kami senang hal ini muncul.”

Ini juga akan menjadi pertama kalinya penggalangan dana akan terdiri dari komedi stand-up yang menurut Aguilar akan ramah keluarga.

“Sebelumnya, itu hanya perjamuan dengan pertunjukan program dan kemudian makan malam,” kata Aguilar. “Ini adalah pertama kalinya kami menambahkan hiburan ke acara kami.”

Lahir di Kuba, Sarduy memiliki roller-coaster kehidupan tumbuh dewasa.

Dia, bersama keluarganya, dideportasi dari Kuba pada 1980 karena status tahanan politik ayahnya.

Ayah Sarduy menjalani hukuman enam tahun penjara di Kuba karena menulis surat yang tidak setuju dengan rezim diktator Kuba Fidel Castro dan kebijakannya.

“Ketika dia keluar, saya lahir tak lama setelah itu,” kata Sarduy. “Dia tidak bisa mendapatkan pekerjaan dan ibuku dipecat. Keluarga saya akhirnya masuk daftar hitam untuk semuanya.”

Keluarganya akhirnya dipaksa keluar dari Kuba dan datang ke Amerika Serikat selama Mariel Boatlift pada tahun 1980.

Setelah lulus dari sekolah menengah, Sarduy diterima di Akademi Angkatan Udara Amerika Serikat di Colorado.

Menjadi pilot pelatih di Angkatan Udara, Sarduy telah melakukan banyak penerbangan ke Del Rio serta Odessa dan Midland.

“Saya pernah tinggal di Texas sebelumnya, ditempatkan di sana sehingga selalu memiliki tempat khusus di hati saya,” kata Sarduy. “Odessa adalah komunitas kerah biru. Saya selalu menyukai penonton di sana. Senang rasanya bisa kembali dan melihat bagaimana kota ini berkembang sejak terakhir kali saya ke sana pada 2017 atau 2018. Selama pandemi, kami melakukan banyak perjalanan ke Midland untuk pelatihan karena saya bertugas lama jadi itu akan menyenangkan meninggalkan bandara di Midland dan pergi ke Odessa, terutama karena saya telah melakukan banyak hal di Midland. Sekarang saya bisa mengisi tangki Odessa saya.”

Meskipun pensiunan veteran Angkatan Udara, Sarduy masih melatih pilot di Del Rio sebagai cadangan di samping karir stand-upnya.

Setelah diterima di Akademi Angkatan Udara AS, tujuan Sarduy adalah menjadi pilot misi dalam program pesawat ulang-alik di awal tahun 2000-an.

Namun rencana itu terinjak-injak setelah NASA membuat pengumuman untuk menghentikan program pesawat ulang-alik.

“Itu berarti jika saya ingin menjadi astronot, saya harus bersaing secara akademis dengan astronot lainnya,” kata Sarduy.

Sarduy masih menjadi perwira di Angkatan Udara, bertugas di Enduring Freedom dan Irak Freedom pada awal 2000-an, menerbangkan pesawat kargo.

“Itu adalah pengalaman yang menyenangkan tetapi saya tidak memiliki senjata di pesawat saya yang menakutkan,” kata Sarduy. “Dalam situasi itu, akan menyenangkan untuk memilikinya.”

Meskipun dia menikmati waktunya dengan militer, dia tidak ingin berada di dalamnya secara penuh waktu.

“Saya agak tersesat,” kata Sarduy. “Gairah masa kecil saya sedikit sekarat. Saya memiliki kehidupan yang baik. Saya adalah seorang pilot Angkatan Udara dan memiliki kehidupan yang baik, tetapi hasrat itu hilang.”

Dalam datang gairah masa kecilnya yang lain, komedi.

“Saya tumbuh dengan menyukainya,” kata Sarduy. “Kekuatan komedi membuat saya terkesan. Guru yang paling lucu selalu yang paling efektif dan humor dapat digunakan untuk meredakan ketegangan dan membantu Anda melewati masa-masa sulit.”

Dia awalnya tidak berpikir dia akan melakukan komedi stand-up, karena dia ragu apakah dia bisa membuat ruangan yang penuh dengan orang tertawa atau tidak.

“Saya suka melakukan stand up,” kata Sarduy. “Tapi aku tidak terlalu lucu. Saya adalah teller lelucon orang dalam. Jadi saya tidak pernah melihat diri saya sebagai pendongeng.”

Kemudian, pada tahun 2003, saat dalam perjalanan ke Urbana-Champaign, Illinois, ada sesuatu yang menarik baginya.

Sarduy bersama pacarnya dan teman-temannya dan dia mulai bercerita tentang dirinya sendiri.

“Mungkin itu jumlah bir yang tepat, tetapi mereka ingin mendengar lebih banyak tentang saya dan hidup saya,” kata Sarduy. “Itu sekitar 10 menit di mana hanya saya yang berbicara dan semua orang tertawa terbahak-bahak. Salah satu wanita jatuh dari kursinya dan yang lain menyemburkan bir dari hidungnya. Saya tidak ingat apa yang saya katakan. Saat itulah saya benar-benar mulai melihat menjadi komedian stand-up dan menyadari apa yang diperlukan.”

Selama bertahun-tahun, Sarduy berhasil, akhirnya melakukan mikrofon terbuka di Klub Komedi New York.

“Saya mendapat satu tawa yang sah dari para komedian keras yang ada di sana dan hanya itu,” kata Sarduy. “Aku adalah masuk. Ini adalah perjalanan yang menarik sejak saat itu.”

Sejak 2007, Sarduy telah melakukan komedi stand-up penuh waktu, bepergian ke seluruh negeri melakukan pertunjukan yang berbeda.

Dia berbicara kepada penonton tentang pengalaman hidupnya termasuk saat-saat lucu sehari-hari dari tumbuh bersama keluarganya.

Sama seperti Aguilar, Sarduy menegaskan bahwa hiburan minggu depan akan cocok untuk keluarga.

“Ini acara amal sehingga mereka akan mendapatkan komedi bersih saya,” kata Sarduy. “Saya tahu beberapa orang di daerah yang pernah melihat saya sebelumnya yang mungkin berpikir ini mungkin tidak pantas untuk amal, tetapi saya memberi tahu orang-orang bahwa saya telah melakukan komedi untuk waktu yang lama. Saya bisa melakukan komedi bersih. Saya memiliki beberapa komedi spesial di bawah ikat pinggang. Orang bisa santai. Ini akan menjadi pertunjukan yang menyenangkan. Ini adalah lelucon tentang hidup saya dan semua itu, tetapi Anda dapat membawa anak-anak.”

Tahun ini, Catholic Charities of Odessa merayakan 40 tahun membantu komunitas.

“Merupakan hal besar bagi kami untuk dapat berada di sini dan melayani semua orang di Ector County,” kata Aguilar. “Ini telah menjadi penggalangan dana pokok selama bertahun-tahun, jadi ini hanya mengikuti tradisi.”

Ketika Catholic Charities of Odessa dibuka pada tahun 1982, awalnya adalah sebuah agen adopsi.

“Mereka menjalankannya selama tiga tahun,” kata Aguilar. “Beberapa anak diadopsi melalui Catholic Charities selama tiga tahun itu.”

Segera setelah itu, organisasi beralih ke layanan sosial, menyediakan layanan darurat untuk makanan dan pakaian di masyarakat.

“Itulah yang mereka kembangkan sejak saat itu,” kata Aguilar. “Saya tahu pusat pembelajaran kami sangat sibuk. Kami melihat rata-rata sekitar 450 siswa setiap tahun yang berhasil menyelesaikan kursus melalui pusat pembelajaran sehingga kami sangat sibuk. Agensi terus berkembang.”

Pekerjaan tidak berhenti, terutama dengan pandemi dan inflasi tinggi yang mempengaruhi sejumlah orang dengan keluarga yang membutuhkan bantuan.

“Selama COVID, kami sangat terpukul,” kata Aguilar. “Kami tidak pernah menutup pintu kami untuk komunitas dan jumlah kami melonjak tinggi. Kami melihat tiga kali lipat, jika tidak empat kali lipat angka untuk layanan darurat, terutama untuk dapur makanan. Ada banyak orang yang kehilangan pekerjaan.”

Angka-angka itu mulai meningkat lagi karena inflasi, kata Aguilar.

“Penggalangan dana ini datang pada saat yang genting karena kami membutuhkan bantuan dari masyarakat untuk terus melayani mereka yang membutuhkan.”