Tidak pernah ada waktu yang mudah untuk menjadi musisi, tetapi bagi banyak orang di dalam dan di sekitar industri, abad ke-21 telah menghadirkan satu demi satu bencana bagi mereka yang berharap untuk mencari nafkah melalui musik. Pergantian abad melihat label rekaman meledak pada tingkat yang mengejutkan, dan perlu beberapa waktu sebelum keselamatan tiba dalam bentuk layanan streaming, yang akhirnya menawarkan metode efektif untuk memonetisasi mendengarkan musik.

Namun, jika diperiksa di siang hari yang keras, sebuah pertanyaan besar muncul: Siapa, tepatnya, manfaat layanan ini? Menurut Asosiasi Industri Rekaman Amerika, streaming mencakup 83% dari semua pendapatan musik yang direkam di AS, pada 2020. Menghitung jumlah pendapatan yang dihasilkan artis per aliran bisa menjadi tugas yang rumit.

Pemegang hak yang berbeda membuat kesepakatan yang berbeda, dan Anda memiliki banyak juru masak yang bersaing untuk mendapatkan uang itu, termasuk penerbit, distributor, dan label. Angka yang diterima secara umum untuk Spotify adalah bahwa antara $0,003 dan $0,005 dibayarkan kepada artis untuk setiap streaming. Angka tersebut sangat bervariasi dari satu layanan ke layanan lainnya, meskipun umumnya hanya sepersekian sen. Apple, khususnya, mengungkapkan April lalu bahwa ia membayar sekitar satu sen per streaming – angka yang murah hati menurut standar industri streaming.

Tingkat pendapatan, tentu saja, telah menjadi keluhan umum di kalangan musisi selama lebih dari satu dekade, tetapi seperti banyak masalah perburuhan lainnya, banyak hal muncul selama pandemi. Dua tahun lebih tur terbatas atau tidak sama sekali telah membawa kekhawatiran menjadi kelegaan yang tajam. Pada akhir 2020, Persatuan Musisi dan Pekerja Sekutu (UMAW) meluncurkan kampanye Keadilan di Spotify untuk meningkatkan kesadaran akan masalah ini.

“Dengan seluruh ekosistem musik live dalam bahaya karena pandemi virus corona, pekerja musik lebih bergantung pada pendapatan streaming daripada sebelumnya,” kata org saat itu. “Kami menyerukan Spotify untuk memberikan peningkatan pembayaran royalti, transparansi dalam praktik mereka, dan untuk berhenti melawan artis.”

Serikat pekerja pada akhirnya akan menemukan telinga yang simpatik di Kongres dalam bentuk Rep. Michigan Rashida Tlaib. Pekan lalu, muncul laporan bahwa anggota kongres itu menyusun resolusi yang bertujuan untuk menetapkan program royalti untuk memberikan kompensasi yang memadai kepada musisi melalui royalti berdasarkan basis per-streaming. “Itu adalah pertemuan dengan Persatuan Musisi dan Pekerja Sekutu,” kata Tlaib kepada TechCrunch. “Salah satu hal yang terus muncul adalah apa yang dapat dilakukan Kongres dalam mendukung upaya mereka untuk dilindungi dan juga bagi musisi untuk mendapatkan kompensasi yang adil atas pekerjaan mereka. Untuk mendapatkan rasa hormat di bidang ini, terutama dari begitu banyak orang di industri yang terus memonopoli dan sebagainya. Mereka melakukan pekerjaan yang luar biasa, datang kepada kami dengan proposal ini dan mengajari saya dan tim saya begitu banyak tentang seluk beluk cara kerjanya sekarang.”

Tlaib mengatakan timnya bekerja sama dengan UMAW dalam menulis draf resolusi. “Kami melakukan hal yang sama dengan tagihan perumahan kami, mencoba mengatasi kesenjangan ekonomi di negara kami. Kami membiarkan mereka memimpin kami. Saya bekerja untuk mereka, membantu mereka dan mengadvokasi atas nama mereka. Mereka mengajari saya banyak hal tentang monopoli dalam industri, dan bagaimana Spotify secara khusus bertindak dengan itikad buruk dalam banyak hal.”

Musisi dan anggota/penyelenggara UMAW (dan musisi/penulis buletin) Damon Krukowski mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada TechCrunch:

Saat ini, streaming musik membangun kekayaan untuk platform streaming dengan mengorbankan musisi. UMAW bekerja untuk memperbaiki ketidakseimbangan itu. Undang-undang yang diusulkan Rep Tlaib akan menjamin pembayaran minimum dari platform langsung ke musisi yang bermain di rekaman streaming. Infrastruktur untuk pembayaran tersebut sudah ada, karena sudah dibutuhkan radio satelit. Prinsip yang sama ini perlu diterapkan pada streaming, untuk keadilan dan keberlanjutan rekaman musik.

Resolusi Tlaib akan menggunakan grup royalti nirlaba SoundExchange, serta Dewan Royalti Hak Cipta, untuk menghitung dan mendistribusikan royalti. Kedua badan tersebut sudah melayani fungsi yang sama untuk webcasting dan radio satelit. Ini akan, secara efektif, beroperasi di bawah model pelengkap, yang disesuaikan dengan streaming.

Dengan berita tentang resolusi yang muncul pada akhir Juli, berita telah menyebar ke seluruh industri. Tlaib mengatakan dia belum berbicara dengan Spotify secara langsung, menjelaskan, “Saya mengerti mereka sadar.” Dia menambahkan, “Prioritas saya bukanlah perusahaan. Mungkin tidak akan pernah. Mereka memiliki pengacara, mereka memiliki pelobi, mereka memiliki sumber daya untuk memasang iklan dan mengarahkan orang untuk mengatakan semua hal yang mereka katakan akan terjadi ketika kita terus mendorong hal ini ke depan. Prioritas saya adalah melakukan segalanya dengan benar dan tidak diperdagangkan secara adil di pasar ini.”

TechCrunch menjangkau Spotify untuk cerita tersebut, tetapi belum menerima komentar. CEO Daniel Ek membuat gelombang di masa lalu karena menyarankan bahwa model streaming sederhana tidak dapat — atau tidak akan — mendukung musisi seperti yang dilakukan penjualan rekaman di masa lalu. “Beberapa artis yang dulunya sukses di masa lalu mungkin tidak melakukannya dengan baik di lanskap masa depan ini,” katanya dalam wawancara Juli 2019, “di mana Anda tidak dapat merekam musik setiap tiga hingga empat tahun sekali dan berpikir itu sudah cukup. .”

Resolusi Tlaib mulai meningkat di antara rekan-rekan DPR. Baru-baru ini Rep. New York — dan sesama anggota Squad — Jamaal Bowman telah memberikan dukungannya pada rancangan tersebut, yang masih menunggu peninjauan oleh Penasihat Legislatif DPR.

Tlaib memberi tahu TechCrunch bahwa dia yakin undang-undang semacam itu juga dapat memperoleh dukungan bipartisan di Kongres.

“Saya pikir apa yang terjadi adalah orang-orang tidak menyadari bahwa banyak orang yang terkena dampak dari apa yang terjadi ada di semua distrik kongres. Saya tidak berpikir Anda bisa pergi ke distrik mana pun yang tidak terpengaruh olehnya atau tidak mengerti betapa tidak adilnya itu. Saya tahu bahwa kita akan dapat — terutama dengan pekerjaan yang dilakukan oleh Persatuan Musisi dan Pekerja Sekutu di luar Kongres — untuk menjadikan ini sebagai undang-undang yang layak.”

Distrik Tlaib sendiri — yang mencakup Detroit Barat — tentu saja dapat mengklaim dampak itu.

“Detroit adalah ibu kota musik global di dunia: Motown, techno, jazz, gospel. Saya ingin menghormati itu, dan menghormati pekerjaan luar biasa itu, yang memainkan peran besar dalam pekerjaan gerakan,” katanya. “Musik telah menjadi bagian besar dalam pertumbuhan saya dalam gerakan keadilan sosial. Itu adalah cara untuk menyatukan orang-orang dalam mencoba memahami tidak hanya rasa sakit manusia, tetapi kemungkinan ‘lebih baik.’ Ketika saya memikirkan musisi luar biasa yang berkumpul seperti ini, itu sangat menginspirasi. Dan kenapa tidak? Mengapa mereka tidak pantas mendapatkan Spotify dan orang-orang besar lainnya di industri untuk membayar mereka apa yang pantas mereka dapatkan?”