Komentar

Laporan tentang intimidasi masa kecil Sam Uffindell, meskipun serius, perlu disimpan dalam konteksnya – tetapi Uffindell dan Partai Nasional memiliki pertanyaan serius untuk ditanyakan tentang kurangnya transparansi mereka, tulis Sam Sachdeva

Kurang dari 48 jam setelah konferensi tahunan Partai Nasional, Christopher Luxon seharusnya berbicara tentang kebijakan kesejahteraan barunya dan jajak pendapat 1News Kantar Public yang menunjukkan partainya berada di posisi terdepan untuk membentuk pemerintahan berikutnya.

Sebagai gantinya, dia melakukan kontrol kerusakan yang cepat setelah pengungkapan tentang perilaku anggota parlemen terbarunya, dan berurusan dengan lebih banyak pertanyaan tentang pemeriksaan partai.

Pada hari Senin, Hal-hal melaporkan Tauranga MP Sam Uffindell telah diminta untuk meninggalkan King’s College yang bergengsi saat berusia 16 tahun setelah menyerang seorang siswa yang lebih muda larut malam.

Korban menceritakan Hal-hal foto-foto yang menunjukkan “anak kulit putih kurus yang penuh memar”, dan mengatakan permintaan maaf yang ditawarkan oleh Uffindell tahun lalu terasa hampa mengingat keputusannya selanjutnya untuk mencalonkan diri sebagai anggota Parlemen.

Jika ceritanya terutama tentang seorang anak berusia 13 tahun yang mengalami kekerasan fisik tanpa alasan, itu jelas juga tentang seorang anggota parlemen, dan sebuah pesta, sekarang di bawah mikroskop.

Luxon berusaha keras ketika berhadapan dengan media, mendukung Uffindell karena menunjukkan “penyesalan dan empati yang luar biasa” sambil mengkritik proses internal Partai Nasional.

Sementara Uffindell telah mengungkapkan insiden tersebut pada formulir aplikasinya untuk pencalonan Tauranga, yang menyebabkan “pemeriksaan referensi mendalam” oleh panel seleksi, Luxon – dengan mereka yang memberikan suara dalam pemilihan sela – baru mengetahui tentang insiden tersebut ketika berita tersebut tersebar. .

“Saya seharusnya diberi tahu… para delegasi pada akhirnya harus diberi tahu, dan yang paling penting, saya pikir para pemilih di Tauranga seharusnya diberi tahu sehingga mereka dapat membentuk penilaian mereka sendiri, dan mereka seharusnya memiliki informasi itu dalam kampanye,” kata pemimpin.

Sulit untuk memahami mengapa tidak ada tokoh senior yang terlibat dalam proses pemilihan – termasuk mantan presiden Peter Goodfellow dan anggota parlemen Rotorua Todd McClay – menyarankan [Uffindell] untuk tampil bersih ke publik, daripada duduk di skandal dengan harapan tidak akan pernah melihat cahaya.

Ini bukan pertama kalinya proses seleksi calon Nasional dipertanyakan. Mantan anggota parlemen Todd Barclay, Hamish Walker dan Andrew Falloon semuanya mundur setelah satu masa jabatan menyusul berbagai skandal, sementara kandidat Upper Harbor Jake Bezzant mengundurkan diri dari partai setelah pertanyaan tentang catatan bisnisnya dan tuduhan menyamar sebagai mantan pacar secara online.

Ada perbedaan penting yang harus dibuat antara pelanggaran masa kanak-kanak Uffindell 22 tahun yang lalu dan orang-orang lain, yang datang ketika mereka berada di, atau mencalonkan diri, jabatan terpilih.

Menuntut penghitungan yang tepat tentang berapa banyak orang yang ditinju, ditegur, atau disebut-sebut oleh remaja selama sekolahnya tidak sepenuhnya adil, dan masuk akal untuk percaya bahwa orang dapat berubah menjadi lebih baik saat mereka memasuki usia dewasa.

Tetapi delegasi Nasional yang memilih Uffindell untuk Tauranga, dan para pemilih yang memilihnya, secara tidak adil tidak diberi kesempatan untuk membuat penilaian itu sendiri.

Sulit untuk memahami mengapa tidak ada tokoh senior yang terlibat dalam proses pemilihan – termasuk mantan presiden Peter Goodfellow dan anggota parlemen Rotorua Todd McClay – menyarankan kandidat untuk berterus terang kepada publik, daripada duduk di skandal dengan harapan tidak akan pernah terjadi. melihat cahaya.

Luxon dan timnya telah memutuskan dengan jelas sinar matahari, meskipun datang terlambat, adalah bentuk disinfektan terbaik. Pada Selasa pagi, Uffindell berbicara kepada keduanya TVNZ dan pusat berita acara sarapan, serta Laporan Pagisebelum menjawab pertanyaan lebih lanjut dari para jurnalis politik di DPR.

Setiap tinggi pasca-konferensi untuk Christopher Luxon telah dipotong oleh urusan Uffindell. Foto: Sam Sachdeva

Tapi itu akan menjadi sedikit penghiburan bagi anggota partai atau pemilih yang mungkin telah membuat pilihan yang berbeda seandainya mereka diberi tahu sepenuhnya tentang latar belakangnya.

Masalah lain bagi anggota parlemen dan pemimpinnya adalah bagaimana insiden itu dapat melemahkan, atau setidaknya memperumit, upayanya untuk menuntut Pemerintah atas dugaan kelembutan pada kejahatan.

Seperti yang telah ditunjukkan banyak orang, konsekuensi bagi remaja Māori atau Pasifika yang melakukan serangan serupa di sekolah desil yang lebih rendah mungkin jauh lebih serius daripada sekadar diminta untuk pergi – bahkan tanpa pengusiran resmi.

Kesalahan Luxon yang paling menonjol datang ketika dia berkata tentang Uffindell, “Kami tidak berbicara tentang perilaku kriminal”, sebelum kemudian mundur ke tingkat tertentu.

“Saya melihatnya sebagai penyerangan, saya benar-benar melakukannya – maaf, saya berbicara tentang pelanggaran hukum teknis.”

Buruh sebagian besar, dan dengan bijak, menjauh dari mempersenjatai masalah ini, tetapi tidak sulit untuk melihat masalah itu dilemparkan kembali ke wajah National setiap kali mereka berbicara tentang pelanggar muda yang di luar kendali.

Uffindell pasti akan merasa lebih sulit untuk menentang “budaya pelanggaran hukum, kurangnya akuntabilitas, [and] rasa impunitas” seperti yang dia lakukan dalam pidato perdananya bulan lalu.

Kerangka lebih lanjut yang berjatuhan dari lemari kandidat akan semakin merusak gagasan bahwa Nasional siap untuk kembali berkuasa.

Lebih banyak cerita pasti akan keluar, sesuatu yang dia akui dengan mengatakan: “Saya yakin saya telah menyakiti orang lain secara fisik dan mental … Saya bukan orang hebat di sekolah menengah, saya tidak bangga dengan orang yang saya dulu.”

Itu mungkin tidak cukup untuk mengakhiri karir politiknya – kecuali klaimnya bahwa insiden yang dirinci oleh Stuff adalah “sejauh ini insiden terburuk yang saya terlibat” terbukti salah – tetapi tuduhan lebih lanjut akan melemahkan upayanya dan partai untuk melanjutkan.

Ada masalah yang lebih luas di sini terkait dengan budaya di pesantren dan perguruan tinggi anak laki-laki tersebut.

Sementara Uffindell menyalahkan dirinya sendiri daripada kegagalan institusional di King’s College, sejumlah alumni – termasuk mantan anggota parlemen Partai Buruh Iain Lees-Galloway – telah menyarankan perilaku seperti itu adalah versi yang lebih ekstrim dari perilaku normal di sana, klaim yang didukung oleh laporan sebelumnya.

Itu bukan sesuatu yang Uffindell, Luxon atau National dapat mengklaim tanggung jawab apapun, tapi tetap saja masalah yang mungkin memerlukan pekerjaan lebih lanjut untuk mengatasi.

Sementara itu, Nasional memiliki masalah internal sendiri untuk ditangani, karena kerangka lebih lanjut yang keluar dari lemari kandidat akan merusak gagasan bahwa ia siap untuk kembali berkuasa.