Kesehatan

Ada sejumlah besar bayi dan anak-anak yang berpotensi berisiko polio, terutama di daerah-daerah dengan tingkat kemiskinan tinggi dan di antara suku Māori, dengan wabah yang dapat dicapai hanya dengan naik pesawat.

Pendapat: Kasus polio baru-baru ini di Negara Bagian New York pada seorang pemuda yang tidak divaksinasi, dan penemuan virus polio yang diturunkan dari vaksin tipe 2 dalam limbah dari London dan New York adalah pengingat yang jelas akan pentingnya menjaga tingkat vaksinasi tetap tinggi.

Kasus polio adalah puncak gunung es infeksi. Untuk setiap kasus polio, ada sekitar 200 orang yang terinfeksi penyakit ini, yang dapat menyebabkan kelumpuhan permanen, dan terkadang kematian.

Sebelum vaksin polio tersedia, Selandia Baru mengalami epidemi polio berulang yang besar yang menewaskan 173 orang pada tahun 1925 – tahun terburuk – dan meninggalkan banyak orang dengan cacat permanen dan rasa sakit.

Generasi yang selamat dari polio telah menghadapi sindrom pasca-polio (kelemahan otot yang diperbarui, kesulitan bernapas dan menelan), yang dapat berkembang beberapa dekade setelah infeksi awal.

Polio turunan vaksin terjadi ketika virus hidup yang dilemahkan (dilemahkan) yang digunakan dalam vaksin polio oral bermutasi kembali menjadi bentuk yang dapat menyebabkan penyakit. Populasi yang kurang diimunisasi memungkinkan polio yang diturunkan dari vaksin muncul dan menyebar.

Analisis genetik telah menghubungkan sampel dari London dan New York dengan wabah di Yerusalem awal tahun ini. Pada bulan Februari, seorang anak berusia tiga tahun yang tidak divaksinasi mengalami kelumpuhan polio, dan kemudian delapan anak lagi ditemukan terinfeksi. Hanya satu dari anak-anak itu yang up-to-date tentang vaksinasi polio mereka.

Dunia hampir memberantas polio untuk selama-lamanya. Dari ketiga jenis virus polio, jenis liar 2 dan 3 telah dibasmi. Hanya tipe liar 1 yang masih beredar, terutama di Pakistan dan Afghanistan. Namun, pada saat penulisan, kasus virus polio tipe 2 yang diturunkan dari vaksin yang beredar juga telah terjadi minggu lalu di Niger, Nigeria, dan Yaman, dan ada deteksi lingkungan di Benin, DR Kongo, Ghana, Niger, dan Nigeria.

Namun, pada saat penulisan, kasus penyebaran virus polio tipe 1 dan 2 yang diturunkan dari vaksin juga telah terjadi minggu lalu di DR Kongo, Mozambik, dan Yaman, ditambah deteksi lingkungan di Ghana dan Madagaskar.

Vaksin oral memiliki banyak keuntungan – memberikan kekebalan yang sedikit lebih baik terhadap polio dan dapat diberikan oleh sukarelawan sebagai obat tetes oral, dibandingkan dengan vaksin yang disuntikkan yang perlu diberikan oleh profesional kesehatan yang terlatih.

Namun, risiko bawaan dari vaksin virus hidup berarti inisiatif pemberantasan polio global sedang dalam proses beralih dari penggunaan vaksin oral ke hanya versi virus yang disuntikkan dan dibunuh. Sementara itu, vaksin oral baru yang lebih stabil secara genetik untuk melawan virus polio tipe 2 juga digunakan di negara-negara berisiko tinggi.

Kasus polio terakhir yang disebabkan oleh virus polio liar adalah pada tahun 1977, dan kasus polio yang diturunkan dari vaksin terakhir adalah pada tahun 1998. Sejak tahun 2002, Selandia Baru hanya menggunakan versi vaksin yang tidak aktif (dibunuh), dan tetap bebas dari polio lebih lanjut. kasus.

Anak-anak di Aotearoa Selandia Baru direkomendasikan untuk menerima vaksinasi polio sebagai bagian dari imunisasi rutin masa kanak-kanak gratis mereka pada usia enam minggu, tiga bulan dan lima bulan, dengan dosis booster pada usia empat tahun.

Namun, sejak awal pandemi Covid-19, angka imunisasi polio pada anak, dan penyakit ‘anak-anak’ lainnya, menurun.

Pada akhir Juni, hanya 67,2 persen anak usia enam bulan yang memenuhi syarat telah menyelesaikan semua imunisasi sesuai usia mereka, yang harus mencakup rangkaian tiga suntikan polio. Pada periode yang sama (1 April – 30 Juni) pada tahun 2019, 78,6 persen anak usia enam bulan mendapatkan imunisasi terbaru.

Bagi mereka yang tinggal di daerah dengan tingkat deprivasi tertinggi (NZ Deprivation Index desil 9-10), statistik itu sudah rendah di 70,0 persen pada 2019, tetapi sekarang berada di 54,9 persen. Yang lebih mengkhawatirkan, bagi Māori statistik tersebut turun dari hanya 62,5 persen pada 2019 menjadi 45,9 persen sekarang.

Itu berarti ada sejumlah besar bayi dan anak-anak yang berpotensi berisiko, terutama di daerah yang sangat kekurangan dan di antara Māori, dengan potensi wabah – baik dari strain turunan vaksin atau virus polio liar – hanya dengan naik pesawat.