Pemerintah

Perubahan kontroversial Pemerintah tentang siapa yang mengawasi pelayanan anak-anak Oranga Tamariki dapat disahkan minggu ini, dengan beberapa perubahan sudah dilakukan sebagai antisipasi.

Seorang advokat untuk anak-anak dalam penitipan mengatakan perubahan pada lembaga pemerintah sebelum undang-undang disahkan menunjukkan bahwa pemerintah “membulldozer” melalui undang-undang tentang pengawasan Oranga Tamariki.

Dua lembaga pemerintah akan terkena dampak langsung oleh undang-undang yang diusulkan tentang pengawasan Oranga Tamariki.

Jika RUU tersebut disahkan, maka akan menciptakan peran baru untuk Education Review Office (ERO) dan kantor Ombudsman. Namun, kedua lembaga tersebut menanggapi dengan cara yang berbeda terhadap undang-undang yang diusulkan – kantor Ombudsman sedang melakukan restrukturisasi dan merekrut staf baru sementara ERO menunggu sampai undang-undang yang diusulkan disahkan sebelum membuat perubahan apa pun.

Menanggapi pertanyaan yang dikirim melalui email tentang tanggapannya terhadap RUU tersebut, Hakim Ketua Ombudsman Peter Boshier mengatakan bahwa kantornya memperluas perannya saat ini dalam meninjau keluhan tentang pemerintah untuk memasukkan peran khusus mengenai Oranga Tamariki.

Dalam sebuah pernyataan tertulis dia mengatakan: “Ini adalah fungsi baru yang signifikan bagi Ombudsman, dan akan memanfaatkan lensa luas yang sudah saya miliki di seluruh pemerintahan. Saya mulai merencanakan peningkatan peran ini beberapa waktu lalu. Pada 2019/20, dengan pendanaan yang disetujui oleh Parlemen, saya membentuk Tim Pengaduan Anak-anak dalam Perawatan, untuk membantu saya menangani keluhan yang diajukan terhadap Oranga Tamariki. Tim beranggotakan delapan orang ini memberikan saran bantuan awal, menyelesaikan keluhan, dan melakukan investigasi. Tim ini dipimpin dengan baik oleh seorang manajer yang memiliki pengalaman luas dalam pengasuhan dan perlindungan anak-anak dan Te Ao Māori.”

Anggaran Ombudsman untuk pekerjaannya menyelidiki masalah seputar anak-anak dalam pengasuhan sekarang adalah $8 juta. Komisi Anak saat ini memiliki anggaran sebesar $5 juta untuk melakukan advokasi, pemantauan dan penyelidikan pengaduan, termasuk Oranga Tamariki tetapi tidak terbatas pada ini.

Namun, ERO ditanya pertanyaan yang sama tentang tanggapannya terhadap RUU tersebut dan memberikan tanggapan yang berbeda.

Dalam keterangan tertulisnya, ERO mengatakan: “Pengawasan terhadap Sistem Oranga Tamariki dan RUU Komisi Anak dan Pemuda terus melalui proses legislasi. Amanat Badan Pengkajian Pendidikan Te Tari Arotake Mātauranga (ERO) hanya akan diubah jika undang-undang ini diubah. untuk disahkan. Akibatnya, tidak ada perubahan yang dapat atau telah dilakukan sampai proses legislatif selesai.”

Tracie Shipton, kepala eksekutif kelompok advokasi VOYCE-Whakarongo Mai yang mewakili anak-anak dalam pengasuhan, mengatakan perluasan peran Ombudsman sebelum undang-undang berubah menunjukkan pemerintah telah “membuldoser” undang-undang sebelum konsultasi.

“Waktu pembentukan tim pengasuhan anak Ombudsman menunjukkan sifat yang telah ditentukan dari RUU ini. Pembentukan tim ini sebelum konsultasi publik menekankan pendekatan buldoser pemerintah terhadap RUU ini, dan konsultasi masyarakat yang tidak jujur. Negara tidak tahu yang terbaik, dan dengar pendapat institusional yang dimulai minggu ini tidak diragukan lagi akan memberikan peringatan tepat waktu untuk pendekatan buldoser ini,” katanya.

Semua pihak selain Partai Buruh menentang RUU tersebut, yang mungkin memiliki pembacaan ketiga dan terakhirnya segera pada Selasa 23 Agustus. Sebuah komite terpilih menerima lebih dari 400 pengajuan atas RUU tersebut, dengan mayoritas besar yang menyerahkan – setidaknya 80 persen – menentang.

Rencana Pemerintah untuk mengganti Komisaris Anak dengan dewan perwakilan, dan menempatkan pemantau independen Oranga Tamariki di dalam Education Review Office daripada sebagai entitas yang berdiri sendiri, telah menuai kritik. sejak mereka pertama kali diperdebatkan pada pertengahan tahun 2021.

*Dibuat dengan dukungan Dana Jurnalisme Kepentingan Umum*