Politik

Ketika Partai Buruh mengetahui nama-nama pengusaha China yang dituduh melakukan kejahatan donasi politik yang melibatkan National, ia beralih ke kepala cambuk dan urusan etnis yang dipimpin Michael Wood untuk melihat apakah itu juga bisa terjebak dalam penyelidikan penipuan.

Apakah sesuatu yang dikatakan menteri kabinet Michael Wood kepada Kantor Penipuan Serius dalam wawancara wajib dihilangkan dari pernyataan resminya kemudian untuk kasus pengadilan yang melibatkan enam orang yang didakwa menyembunyikan sumbangan politik kepada Partai Buruh?

Prospek itu diangkat di Pengadilan Tinggi di Auckland pada hari Kamis ketika Wood menjadi menteri pertama yang mengambil posisi saksi di persidangan, menjelaskan kepemimpinannya dalam hubungan Buruh dengan komunitas Tionghoa Auckland dan usahanya untuk mencari tahu apakah partainya telah ditangkap. dalam penyelidikan sebelumnya yang berfokus pada Partai Nasional.

Seorang pengacara untuk salah satu dari tiga terdakwa yang namanya tetap dirahasiakan menekan Wood pada upayanya pada Februari 2020 untuk memahami apa yang para terdakwa ketahui tentang siapa yang telah membeli lima lukisan seharga $60.000, menjaring Buruh $35.000, pada lelang penggalangan dana oleh komunitas Tiongkok kelompok pada Maret 2017.

Pengacara Sam Lowery mengkonfirmasi dengan Wood bahwa MP telah menghadapi wawancara Kantor Penipuan Serius melalui telepon pada September 2020, ketika agensi tersebut memperluas penyelidikannya ke sumbangan National untuk juga memasukkan lelang karya seni Buruh dan sumber uang yang diberikan ke partai.

“Pada Agustus 2021, SFO memberi Anda draf pernyataan resmi untuk digunakan dalam proses ini,” katanya. “Apakah Anda pernah diberi salinan transkrip wawancara telepon?”

Wood percaya dia telah melakukannya, dan berkata, jika demikian, dia akan “pasti” telah membacanya.

Lowery bertanya apakah dia akan membandingkan transkrip wawancara telepon dan pernyataan bukti formal selanjutnya “berdampingan”.

Wood: “Saya tidak ingat persisnya. Mengetahui diri saya sendiri, saya mungkin telah melakukan itu.”

Lowery: “Jika pernyataan resmi yang dihasilkan dalam persidangan ini menghilangkan apa pun yang Anda katakan dalam wawancara telepon itu, apakah Anda dapat membantu kami mengapa demikian?”

Wood: “Ya, dengan kemampuan terbaik saya, saya akan melakukannya.”

Pengacara itu meninggalkan pertanyaan itu di sana, mengakhiri pemeriksaan silangnya. Masalah ini tidak dibahas dalam pemeriksaan ulang oleh pengacara Crown John Dixon QC, yang menuntut kasus SFO.

Nama klien Lowery adalah salah satu dari lima yang terdaftar di Partai Buruh sebagai membeli salah satu lukisan, tetapi SFO menuduh mereka semua dibeli dan dibayar oleh terdakwa lain, Yikun Zhang, seorang pengusaha Auckland dan mantan pemimpin Asosiasi Umum Chao Shan, yang mengadakan ‘pelelangan senyap’. Diduga kelimanya adalah ‘donor palsu’ yang diberikan uang ke rekening bank mereka untuk kemudian dibayarkan ke Partai Buruh dan merahasiakan identitas Zhang.

Pengacara Zhang sebelumnya mengatakan kepada Hakim Ian Gault, yang menangani kasus ini sendirian, kliennya telah membeli lukisan dan kesalahan apa pun dalam melaporkan bahwa sumbangan adalah masalah pengembalian Partai Buruh 2017 ke Komisi Pemilihan.

Zhang, tiga terdakwa dengan penekanan nama, dan saudara kembar Colin dan Joe Zheng, yang menjalankan perusahaan properti Auckland, telah mengaku tidak bersalah atas tuduhan memperoleh dengan penipuan sehubungan dengan sumbangan karya seni Partai Buruh. Secara terpisah, Zhang, dua Zheng dan mantan anggota parlemen Nasional Jami-Lee Ross telah mengaku tidak bersalah atas tuduhan lebih dari dua sumbangan $ 100.000 ke National pada tahun 2017 dan 2018 bahwa SFO menuduh juga dipecah menjadi jumlah yang lebih kecil untuk menghindari persyaratan hukum untuk identitas donor. untuk dideklarasikan.

Wood adalah salah satu orang pertama yang dipanggil oleh manajer kampanye Partai Buruh untuk tahun 2020, Hayden Munro pada Februari 2020 ketika penyebutan nama Zhang, Zheng dan Zheng dalam kasus Nasional berakhir dan pejabat Partai Buruh mengantisipasi pertanyaan media berita tentang apakah orang-orang itu juga telah menyumbang untuk mereka. berpesta.

Wood mengatakan kepada pengadilan bahwa dia sebelumnya adalah juru bicara komunitas etnis Buruh, mewakili pemilih Gunung Roskill yang sangat beragam, adalah tokoh utama dalam dorongan Buruh untuk lebih dekat dengan komunitas Tiongkok dan menjadi cambuk utama pada saat Munro menelepon memintanya untuk memverifikasi rincian tentang sumbangan lelang seni 2017.

Wood mengatakan dia memiliki “beberapa kesadaran bahwa peristiwa itu telah terjadi” tiga tahun sebelumnya tetapi belum pernah ke sana. Dia memanggil masing-masing dari tiga terdakwa yang sekarang memiliki penekanan nama, menanyakan apakah lukisan itu benar-benar telah dilelang, apakah lukisan itu telah dibeli oleh Buruh yang telah terdaftar dan apakah orang-orang itu telah menerima lukisan itu setelah pelelangan.

Ditanya oleh Lowery, Wood mengatakan dia telah menelepon klien Lowery sebagai bagian dari pertanyaan itu. “Dia memberi saya jaminan umum bahwa semuanya di atas papan dan halal, tetapi saya tidak bisa mendapatkan informasi spesifik.”

Lowery: “Apakah saya benar, Anda bertanya kepadanya siapa pembelinya dan dia tidak dapat menyampaikannya kepada Anda?”

Kayu: “Ya”.

Dia sebelumnya telah mengkonfirmasi kepada John Dixon QC bahwa dia mengirim teks kepada terdakwa pada hari berikutnya. Bunyinya: “Hanya ada satu detail kecil untuk diperiksa dengan Anda. Bisakah Anda memastikan lukisan mana yang Anda terima di pelelangan? Detail apa pun seperti nama atau gambarnya akan membantu.” Dia menerima balasan tiga jam kemudian yang mengatakan bahwa terdakwa telah memberikan rincian itu kepada terdakwa lain yang juga bertanya.

Marc Corlett QC, bertindak untuk terdakwa dengan penekanan nama, bertanya kepada anggota parlemen tentang pedoman apa yang diberikan Partai Buruh kepada anggota parlemen dan pejabat partai serta anggotanya tentang mencari sumbangan.

Wood mengatakan organisasi partai memberikan pembaruan email, lokakarya konferensi, dan kadang-kadang diskusi di pertemuan kaukus tentang “praktik yang baik dan kepatuhan hukum” atas penggalangan dana dan sumbangan.

Nasihat itu biasanya berfokus pada kepatuhan terhadap Undang-Undang Pemilihan, penjelasan tentang ambang batas dolar karena harus menyatakan sumbangan dan “jika ragu, atau ada sesuatu yang abu-abu, berhati-hatilah”.

Ditanya apakah anggota parlemen menerima panduan untuk menangani perbedaan budaya dalam menyumbangkan uang, Wood mengatakan “secara berkala” anggota parlemen akan diberi pengarahan oleh kelompok kaukus multikultural Buruh, termasuk untuk menghindari kesalahpahaman, seperti berurusan dengan amplop merah berisi uang tunai, yang biasanya ditawarkan di acara komunitas Tionghoa.

Dia mengatakan anggota parlemen mungkin memiliki peran dalam mengidentifikasi donor potensial, “kadang-kadang mendorong mereka”, mengatur undangan, menyiapkan dan menghadiri penggalangan dana tetapi pejabat partai biasanya menangani pembayaran dan dana yang disalurkan ke rekening pemilih atau kantor pusat. “Secara garis besar akan ada pemisahan itu.”

Kasus ini juga menyoroti jamuan makan malam penggalangan dana kampanye Partai Buruh dua minggu sebelum pemilihan 2017, yang dihadiri oleh pemimpin partai Jacinda Ardern dan anggota parlemen dan pejabat partai lainnya. Pada acara itu Yikun Zhang membayar $90.000 untuk sebuah jubah kekaisaran di pelelangan tetapi karena penilaian jubah itu lebih tinggi dari harga jual itu, uang itu tidak dianggap sebagai ‘sumbangan’ untuk Buruh. SFO tidak mengajukan tuntutan atas peristiwa itu.

Wood mengatakan kepada pengadilan bahwa dia berada di acara itu tetapi “Saya tidak menjadi pusat proses. Saya berada di meja dengan orang lain. Saya sebagian besar adalah seorang pengamat.”

Dia tidak ingat siapa yang membeli jubah itu, meskipun dia ingat itu untuk dilelang dan dijual dengan harga tinggi.

Kemungkinan, Wood memberi tahu Dixon, dia akan melakukan percakapan malam itu dengan terdakwa Zhang, “tetapi saya tidak ingat secara spesifik apa yang dikatakan.”

Wood mengenal Zhang dengan baik, setelah menghadiri empat hingga lima acara di Asosiasi Chao Shan dan mendukung upayanya untuk mengadakan konvensi internasional di Auckland.

Rekan menteri kabinet Wood dan pemimpin Buruh pada saat sumbangan seni tahun 2017, Andrew Little, diharapkan memberikan bukti pada Jumat pagi.

Kasus ini telah berjalan selama hampir dua minggu dari 10 yang awalnya ditetapkan.