Sky Kurtz bertani di padang pasir. Co-founder dan CEO Pure Harvest Smart Farms—terletak di luar Abu Dhabi, di mana suhu secara teratur mencapai 113°F—dan timnya menggunakan lingkungan yang menantang untuk menguji coba tanaman dan teknologi baru yang berpotensi mengubah pertanian di daerah yang memiliki tantangan iklim . Pure Harvest juga menyediakan produk ke supermarket dan restoran di Dubai dan di seluruh wilayah menggunakan lebih sedikit air, yang penting di salah satu daerah paling kering di dunia.

Kurtz mendirikan Pure Harvest Smart Farms pada tahun 2017 bersama salah satu pendirinya Mahmoud Adi dan Robert Kupstas. Bergairah tentang kerawanan pangan, mereka menghabiskan tahun pertama mempelajari sistem produksi pangan berteknologi tinggi di seluruh dunia, serta mencari lokasi yang optimal untuk pertanian pertama mereka.


Sky Kurtz dari Pure Harvest Smart Farms

Natalie Naccache untuk TIME

Peternakan Kurtz di UEA dimulai dengan “tidak ada apa-apa selain PowerPoint, setumpuk kotoran, dan janji akan apa yang akan kami lakukan,” kata Kurtz. Tapi Pure Harvest dengan cepat membuktikan bahwa itu dibangun lebih dari sekadar janji. Penelitian dan inovasi teknologi para pendiri mengarah pada pengembangan sistem Pertanian Terkendali–Lingkungan (CEA) yang dipatenkan—kombinasi antara rumah kaca berteknologi tinggi dan pertanian vertikal yang menyediakan iklim yang stabil sepanjang tahun. Tanaman tomat pertama kali ditanam pada Agustus 2018 dan dipanen pada Oktober. Peternakan asli perusahaan sekarang menjadi fasilitas R&D, dan Pure Harvest telah memperluas fasilitasnya di UEA menjadi 16 hektar area tumbuh. Ini juga mengoperasikan pertanian seluas 6 hektar di Arab Saudi, dan mengembangkan pertanian seluas 6 hektar di Kuwait.

Sekarang menghasilkan 14 jenis sayuran hijau; dua varietas stroberi, dengan tujuh lagi sedang dikembangkan; dan hampir 30 varietas tomat, produk yang memulai semuanya. Dengan ketersediaan produk musiman lokal yang terbatas, UEA biasanya mengimpor banyak makanannya, seringkali melalui udara, yang harganya mahal, baik secara ekonomi maupun lingkungan. Dan meskipun harganya lebih mahal dibandingkan dengan produk musiman yang ditanam secara lokal, perusahaan mengatakan buah dan sayurannya biasanya hingga 60% lebih murah daripada impor pengiriman udara dengan kualitas yang sebanding. “Saya pikir kita secara mendasar telah mengubah sistem kepercayaan yang mengatakan bahwa lokal lebih buruk,” kata Kurtz.

Visi mereka sesuai dengan tujuan yang lebih luas untuk Dubai menjadi lebih mandiri, dan mereka memiliki keinginan untuk menggunakan R&D mereka untuk membantu mengatasi dampak perubahan iklim yang sudah ada pada industri makanan di kawasan Teluk dan lebih jauh lagi. Fokusnya tidak hanya pada pertumbuhan untuk pasar premium tetapi juga mengembangkan solusi yang terjangkau untuk membantu mendemokratisasi akses ke makanan segar.

Kurtz berharap teknologi berbasis data perusahaan dapat menjadi model bagi wilayah lain yang mengalami tekanan iklim. “Kami percaya bahwa kami dapat mengembangkan solusi lokal-untuk-lokal di tempat yang paling dibutuhkan, dan kami telah menguji kemampuan itu di salah satu lingkungan paling keras di dunia,” katanya.

Lebih Banyak Cerita Yang Harus Dibaca Dari TIME


Hubungi kami di [email protected]