Pernahkah Anda memiliki percakapan dengan seorang siswa yang pergi seperti ini?

Murid: “Tn. Byrne, Google tidak membahas topik saya.”

Pak Byrne: “Apa topikmu?”

Murid: “Perang Saudara.”

Pak Byrne: “Apakah Anda yakin bahwa Google tidak tahu apa-apa tentang Perang Saudara?”

Murid: “Saya melihat banyak tautan, tetapi mereka tidak mengatakan apa pun tentang apa yang saya cari.”

Jika Anda pernah mengalami percakapan seperti di atas maka Anda pernah mengalami salah satu kekurangan dari konsep digital native. Ya, sebagian besar siswa saat ini tahu cara menavigasi ke Google.com dan memasukkan istilah penelusuran. Tapi itu hanya membuktikan bahwa mereka dapat mengingat alamat web dan menggunakan keyboard. Semakin banyak, karena menjamurnya perintah suara di ponsel, bahkan tidak berarti mereka dapat menggunakan keyboard. Mengetik atau mengucapkan kueri ke mesin pencari tidaklah sulit. Mengetahui istilah mana yang harus diketik, jenis sumber daya apa yang harus dicari, dan bagaimana membedakan yang baik dari yang buruk adalah keterampilan yang dibutuhkan pencarian.

Kami yang tumbuh tanpa akses internet di mana-mana ingat mencari di perpustakaan untuk menemukan satu buku bagus tentang topik yang kami teliti. Kemudian selami bibliografi untuk semoga menemukan lebih banyak sumber daya yang dapat kami lacak melalui pinjaman antar perpustakaan atau dengan menelepon dan pergi ke perpustakaan yang jauh untuk menemukan referensi yang bagus. Prosesnya lama sebagian karena waktu yang dibutuhkan untuk menemukan sumber daya. Dan itu lama karena fakta bahwa ketika kami menemukan sumber daya yang baik, kami meneliti mereka untuk memeras semua yang kami bisa dari mereka. Disadari atau tidak, lamanya proses itu baik bagi kami karena memberikan lebih banyak waktu untuk berpikir, mengajukan lebih banyak pertanyaan, dan menganalisis apa yang kami ketahui. Sayangnya, ketiga hal tersebut seringkali menjadi jalan pintas oleh siswa ketika mereka hanya mengandalkan mengetik di Google.

Meneliti adalah keterampilan berpikir. Ini mengharuskan siswa terlebih dahulu menyatakan apa yang dia coba tentukan. Tanpa tujuan yang jelas untuk penelitian, siswa hanya akan mengklik web dengan harapan menemukan “sesuatu yang berguna.” Itu sebabnya bertahun-tahun yang lalu saya mengembangkan daftar periksa pra-pencarian untuk diselesaikan siswa sebelum memulai proyek penelitian. Salinan daftar periksa pra-pencarian itu tersedia gratis di http://bit.ly/presearch17.