Politik

Hari pertama konferensi tahunan Nasional adalah tentang mengibaskan sisa-sisa masa lalu yang tidak menyenangkan seperti pemimpin baru yang menguraikan jalan ke depan, tulis Sam Sachdeva

Sedikit pengeluaran tampaknya telah dihemat karena Christopher Luxon berusaha membuat kesan yang baik pada konferensi pertamanya sebagai pemimpin Partai Nasional.

Pusat konferensi Te Pae Christchurch telah berfungsi sebagai tempat yang mengesankan untuk proses, sementara pesta tersebut memiliki situs web baru (lengkap dengan percikan ungu) dan sejumlah video yang diedit dengan tajam yang diputar untuk delegasi di antara set piece.

Pembukaan konferensi lebih tentang bertemu pria daripada visi besarnya untuk Aotearoa, Amanda Luxon memperkenalkan suaminya sebagai pria keluarga yang berdedikasi yang telah menyeimbangkan karir bisnis yang tinggi dengan anak-anaknya.

“Tinggal di Chicago, dia akan menidurkan mereka di malam hari, mengambil penerbangan larut malam ke Argentina, bekerja sepanjang hari, dan mengambil penerbangan malam kembali pada waktunya untuk membangunkan anak-anak untuk pergi ke sekolah keesokan paginya.

“Apa pun yang terjadi pada zamannya, ketika dia berjalan melewati pintu itu, anak-anak mendapat perhatian penuhnya.”

Dalam pidatonya sendiri, Luxon bersandar pada akar Christchurch-nya, menyebutkan peran kakeknya sebagai penjaga lapangan di Hagley Park.

“Tumbuh dewasa, ayah dan saudara-saudaranya membantu dalam peran itu, dan saya pikir adil bagi saya untuk mengklaim bahwa saya memiliki tanah Canterbury dalam darah saya.”

Petunjuk tentang asal mula kecenderungan kewirausahaannya datang dari deskripsi ayahnya, yang berhasil dari perwakilan penjualan menjadi manajer dengan bantuan beberapa buku motivasi.

Luxon sendiri mengambil inspirasi dari karya-karya pengusaha Kristen Charlie ‘Tremendous’ Jones, ketika ia mencoba untuk mengatur sumber pendapatan masa kecilnya saat berusia 13 tahun.

“Saya memutuskan bahwa mencuci jendela akan menjadi suatu kemungkinan: Saya mulai mengetuk pintu toko-toko, saya mencoba 20 kali pada hari pertama dan saya mendapat 20 nos langsung, tetapi seperti yang dikatakan Charlie ‘Tremendous’ Jones, Anda hanya harus terus berjalan.

“Jadi mungkin saya mengubah nada saya, tetapi pada akhir hari berikutnya, saya memiliki setengah lusin toko yang mendaftar untuk pembersihan jendela mingguan.”

Amanda Luxon menggambarkan suaminya sebagai pria keluarga yang sangat peduli yang terpesona oleh cerita orang lain. Foto: Sam Sachdeva

Anekdot itu tentu saja sesuai dengan citra individu yang tanpa henti, seperti halnya momen di pusat Christchurch walkabout ketika dia meminta seorang anak berusia 13 tahun untuk membagikan rencana 10 tahunnya.

Pidato Luxon, dan banyak lainnya, sarat dengan semacam komentar daging merah yang membantu membangun basis partai.

Wakil pemimpin dan juru bicara keuangan Nicola Willis menjanjikan pemotongan pajak dan mengkritik pinjaman dan pengeluaran Pemerintah yang terlalu agresif selama respons Covid-19.

“Sementara semua negara menginjak pedal gas sampai batas tertentu, pemerintah kami menginjakkan kaki ke logam…

“Tidak ada mobil yang bisa melaju secepat itu tanpa perhitungan, dan tidak ada ekonomi yang bisa.”

Pembayaran biaya hidup diberi label KiwiSpray – sebuah moniker tidak mungkin untuk menangkap – sementara ada referensi pedas untuk David Parker “berhala, ekonom sosialis dan advokat pajak kekayaan Thomas Piketty” sebagai Willis menyarankan penolakan Buruh tentang memperkenalkan pajak semacam itu bisa tidak bisa dipercaya.

Akan ada lebih banyak dogma sayap kanan pada hari Minggu ketika Luxon menyampaikan pidato konferensi utamanya dan memperkenalkan kebijakan partai baru, yang dipahami sebagai upaya untuk mengurangi jumlah Kiwi muda yang mendapatkan tunjangan Pencari Kerja untuk waktu yang lama.

Kebijakan tersebut sesuai dengan keinginan untuk mendukung bisnis Kiwi yang mencari pekerja, tetapi mungkin dikritik oleh Partai Buruh dan lainnya sebagai pukulan yang tidak adil terhadap penerima manfaat, mengingat sebagian besar penerima Pencari Kerja jangka panjang memiliki masalah kesehatan yang memengaruhi kemampuan mereka untuk bekerja.

Warisan satu tahun penuh Collins sebagai pemimpin hampir tidak positif: dalam laporan tahunan dewan, sekretaris partai William Durning menggambarkan “tantangan yang cukup besar dengan penggalangan dana sebagai lanjutan dari hasil pemilu 2020”, sementara keanggotaan juga turun dari level tahun 2020. dan berada di bawah target untuk tahun 2021.

Jika proses hari pertama terkadang terasa agak umum, itu mungkin bukan hal terburuk bagi partai, dengan laporan yang diterbitkan sebagai bagian dari prosiding konferensi menawarkan pengingat trauma yang terjadi pada National 2021.

Dalam laporan presidennya, Peter Goodfellow menulis tentang pemilihan Luxon November lalu setelah Judith Collins “mengundurkan diri” sebagai pemimpin – deskripsi amal tentang cara dia dipaksa keluar oleh kaukus Nasional setelah upaya yang gagal untuk merobohkan saingannya Simon Bridges.

Warisan satu tahun penuh Collins sebagai pemimpin hampir tidak positif: dalam laporan tahunan dewan, sekretaris partai William Durning menggambarkan “tantangan yang cukup besar dengan penggalangan dana sebagai lanjutan dari hasil pemilu 2020”, sementara keanggotaan juga turun dari level tahun 2020. dan berada di bawah target untuk tahun 2021.

Sejujurnya, Anggota Parlemen Papakura hampir tidak bisa disalahkan mengingat keadaan mengerikan di mana dia mewarisi kepemimpinan, serta masalah struktural yang lebih luas yang diuraikan dalam tinjauan pasca-kampanye.

Tetapi uang dan keanggotaan yang semakin berkurang menunjukkan dengan tepat betapa korosifnya hasil pemilu yang buruk terhadap moral partai – dan pentingnya kepemimpinan baru untuk membalikkan tren tersebut.

Ada beberapa tanda positif di depan itu, dengan lebih dari $2 juta sumbangan besar mengalir di tahun ini dan sekitar 650 delegasi – sebuah rekor yang nyata – membanjiri pusat konvensi Te Pae di Christchurch.

Entah karena desain atau kebetulan, Luxon juga memiliki kesempatan untuk menandai struktur organisasi partai yang lebih luas setelah kepergian individu-individu yang sudah lama bekerja.

Christopher Luxon mungkin memiliki ruang lingkup yang lebih besar untuk membentuk kembali organisasi partai dengan kepergian pejabat lama seperti Greg Hamilton dan Peter Goodfellow. Foto: Sam Sachdeva

Pengunduran diri pada bulan Mei dari sekretaris partai dan manajer umum Greg Hamilton terbang di bawah radar, meskipun tugas 12 tahun dalam pekerjaan termasuk beberapa momen tidak menyenangkan dalam sorotan.

Langkah Goodfellow dari kursi kepresidenan sama sekali lebih mencolok, mengingat pandangannya yang terpolarisasi tajam baik di dalam maupun di luar National.

Goodfellow telah ditarik ke dalam kontroversi seputar Todd Barclay, Jian Yang, Jami-Lee Ross, dan pemilihan kandidat yang gagal baru-baru ini, namun ia tampak tak tergoyahkan.

Bahkan sekarang, dia pergi dengan kepastian masa jabatan lebih lanjut di dewan, menunjukkan pengaruhnya, meskipun berkurang, masih jauh dari kalah.

Tepuk tangan berdiri baik sebelum dan sesudah pidato perpisahannya jelas tidak merata, dan Goodfellow mengangguk pada rasa frustrasi yang dirasakannya.

“Kami tidak selalu melakukannya dengan benar atau mencapai hasil yang kami inginkan, tetapi saya tidak akan pernah hidup dengan penyesalan karena tidak mencoba hal-hal baru, merangkul teknologi baru, atau mencoba membantu partai kami memasuki abad ke-21.”

Pidato itu terutama tanpa komentar sinis dalam upaya konferensi sebelumnya – seperti deklarasi 2018 National telah “menghindari wiski, merokok, double-breasted dan peluru irasional” dan penghinaan tahun 2020 terhadap “jurnalisme clickbait yang menular dan kekuatan partisan yang berat. pemerintah digunakan untuk melawan kita” – yang tampaknya bertentangan dengan pesan partai yang lebih luas.

Memang, saat yang paling kontroversial datang ketika Goodfellow meletakkan vas yang diberikan kepadanya oleh sayap National China di dekat tepi meja, tidak menyadari erangan ratusan orang di ruangan itu.

Kepemimpinan Luxon tidak berada dalam posisi yang genting, tetapi reaksi terhadap pidato hari Minggu dan pembukaan kebijakannya dapat diketahui setelah berminggu-minggu tajuk berita negatif dan kesalahan telah menempatkan dia di belakang kaki.