Fatau sebagian besar hidup saya, saya pernah mendengar kepercayaan masyarakat bahwa orang yang hidup dengan tubuh melengkung “makan terlalu banyak” dan “tidak cukup berolahraga.” Saya pernah mendengar bahwa jika mereka mengubah kebiasaan ini, mereka akan kehilangan berat badan. Jadi, ketika berat badan saya bertambah baru-baru ini, saya merasakan orang-orang menghakimi saya, berpikir bahwa saya telah mengadopsi kebiasaan itu dan entah bagaimana hal itu membuat saya menjadi orang yang “jahat”. (Peringatan spoiler: Tidak.)

Saya tahu, secara logis, bahwa kenaikan berat badan bukanlah masalah moral. Ketika saya bergabung dengan organisasi gangguan makan berbasis keadilan sosial di perguruan tinggi, saya mempelajari mitos-mitos yang mengganggu masyarakat kita—dan kebenaran di baliknya. Sebagai contoh, saya belajar bahwa makanan tidak memiliki nilai moral, orang bisa sehat dalam ukuran yang berbeda, dan Anda tidak dapat menganggap kebiasaan atau kesehatan seseorang hanya dengan melihatnya. Saya juga belajar banyak aspek yang dapat mempengaruhi kesehatan dan berat badan, termasuk genetika, pengobatan, penghasilan Anda, tempat tinggal Anda, dan banyak lagi. Namun terlepas dari pengetahuan itu, saya berjuang. Banyak orang di sekitar saya tidak tahu atau berbagi pemahaman itu.

Kemudian, saya menemukan Ilustrasi olah Raga model Ella Halikas dan Laetitia De Carufel di halaman TikTok “Untuk Anda” saya. Para wanita ini adalah kreator dan pemberi pengaruh yang positif terhadap tubuh yang memposting video tentang bagaimana mereka berolahraga secara teratur, bugar, dan hidup dengan tubuh yang lebih lengkung. Beberapa video tersebut merupakan tanggapan atas komentar pengguna TikTok, dan lainnya adalah video biasa.

@ellahalikas

health & fitness isn’t a one-size fits all kinda thing.. remember that

♬ original sound – Sickickmusic

Misalnya, dalam salah satu video latihan gymnya, Halikas mengetik: “Ketika orang mengatakan kepada saya bahwa saya harus pergi ke gym tanpa mengetahui bahwa saya telah menjadi atlet sepanjang hidup saya dan dapat bekerja lebih keras dari mereka setiap hari.” Dalam keterangannya, dia menulis, “Kesehatan & kebugaran bukanlah satu ukuran yang cocok untuk semua hal … ingat itu.”

Dalam salah satu video De Carufel, dia berbicara tentang bagaimana orang-orang yang mendengar dia berolahraga lima kali seminggu berharap untuk melihat bahwa dia “sangat bugar.” Dia kemudian berkata, “Ya, sebenarnya, saya,” dan melihat ke tubuhnya, menjelaskan bahwa tubuh yang sehat dan bugar tidak selalu berarti perut yang terlihat dan persentase lemak tubuh yang rendah. Reaksi saya: Pergilah, Nak!

Tetapi pada catatan yang lebih serius, melihat representasi semacam ini sangat berarti bagi saya. Meskipun saya tahu olahraga tidak secara otomatis membuat seseorang menjadi orang yang “baik”, “lebih baik”, atau “lebih sehat”, dan bahwa kita tidak “berutang” kepada siapa pun untuk berolahraga, senang melihat orang yang nyata membuktikan bagaimana tubuh yang melengkung tidak tidak sama dengan kurangnya kebugaran. Sebagai wanita berlekuk tubuh yang terkadang suka menari dan bermain bola voli, ini membantu saya merasa tidak terlalu sendirian atau seolah-olah ada yang “salah” dengan diri saya atau tubuh saya.

TikToks ini juga mendidik orang-orang yang masih belum pernah mendengar bagaimana berat badan dan kesehatan tidak terkait erat dan langsung seperti yang kita duga sebelumnya — yang, pada gilirannya, diharapkan mengarah pada bias dan penilaian yang lebih sedikit. Itu penting tidak hanya pada tingkat sosial yang kecil, tetapi juga dapat (semoga) mempengaruhi masalah sistemik seperti diskriminasi berat badan. Jika Anda belum pernah mendengar ini, orang-orang dengan tubuh yang lebih besar sering diberikan perawatan kesehatan yang lebih rendah dan ditolak pekerjaan atau gaji yang lebih tinggi hanya karena penampilan mereka. Jelas, itu konyol, berbahaya, dan membutuhkan perubahan.

“Pada hari saya memutuskan untuk percaya diri dan menjalani hidup sepenuhnya dalam tubuh saya, terlepas dari ukurannya, adalah hari dimana hidup saya berubah selamanya.” –Ella Halikas

Dan perubahan sedang terjadi, perlahan tapi pasti. Ahli diet terdaftar dan konselor makan intuitif Sammy Previte adalah contohnya. Dalam beberapa TikToks-nya, dia berbicara tentang bagaimana dia dulu menyarankan penurunan berat badan dan “makan bersih” kepada kliennya, dan bagaimana dia tidak lagi karena pendidikan yang dia terima dari Health at Every Size dan gerakan serupa yang menunjukkan bagaimana berat badan bukanlah satu-satunya indikator kesehatan dan semua makanan cocok.

Saya tahu pembuat konten seperti ini sering mendapatkan banyak kebencian atas konten mereka—sesuatu yang saya tidak kebal sepenuhnya sebagai seseorang yang menulis artikel online—dan saya menghargai semangat yang mendorong mereka untuk terus memposting.

“Saya pikir penting untuk memposting pesan ini karena orang perlu memahami bahwa kesehatan dan kebugaran datang dalam berbagai bentuk dan ukuran,” kata Halikas ketika kami berbicara. Dia menyebutkan bagaimana dia diabaikan karena ukuran tubuhnya, meskipun sehat seperti rekan-rekannya yang lebih kurus. “Saya bahkan berpendapat bahwa ini secara fisik terbesar yang pernah saya alami, namun saya paling sehat dan terkuat,” tambahnya.

Halikas bertujuan untuk menginspirasi kepercayaan pada orang lain. “Saya berharap dengan memposting latihan saya, berbicara tentang persiapan makan saya, dan terbuka tentang hidup saya, orang lain dapat merasa percaya diri untuk memposting dan menjalani hidup mereka seperti yang mereka inginkan, terlepas dari ukuran mereka,” katanya.

Dia juga berhasil dengan itu, sebagaimana dibuktikan oleh bagian komentarnya. Beberapa komentar yang menonjol bagi Halikas adalah “Terima kasih telah menunjukkan bahwa Anda dapat menjadi sehat dan kuat bahkan dalam tubuh yang berlekuk” dan “Anda telah menginspirasi saya untuk fokus menjadi diri saya yang terbaik.” Kata-kata seperti ini mendorongnya untuk terus memposting.

Halikas memang mendapatkan kebencian, tapi untungnya, dia bisa mengatasinya. “Komentar negatif yang saya dapatkan terutama adalah orang-orang yang mempermalukan saya, mengatakan bahwa saya perlu menurunkan berat badan, dan mengatakan saya tidak sehat hanya karena ukuran saya,” katanya. “Berurusan dengan komentar negatif tidak pernah mudah; meskipun, saya menjadi sangat baik dalam tidak membiarkan mereka mendapatkan saya. ”

Dia tahu betapa pentingnya pesannya, dan dari mana komentar itu sebenarnya berasal. “Saya sekarang mengerti bahwa komentar negatif ini benar-benar hanya orang-orang yang tidak aman yang mencoba membawa saya ke level mereka,” katanya. “Jika ada, saya mencoba untuk tidak mengambil komentar ini secara pribadi karena saya tahu bahwa komentar ini adalah cerminan dari mereka dan bukan saya.”

Dia juga ingin mengklarifikasi bahwa kebugaran tidak selalu tentang penurunan berat badan. “Saya ingin orang berhenti berasumsi hanya karena saya suka berolahraga setiap hari tidak secara otomatis berarti saya ingin menurunkan berat badan,” katanya. “Ada begitu banyak alasan mengapa orang berolahraga selain hanya untuk menurunkan berat badan.”

Keputusan Halikas untuk hidup dengan percaya diri terlepas dari ukuran tubuhnya sangat mengubah hidupnya. “Ketika saya masih muda, saya menghabiskan begitu banyak waktu untuk mencoba menyesuaikan diri dengan standar kecantikan dan kebugaran masyarakat dan berharap saya lebih kecil,” katanya. “Pada hari saya memutuskan untuk percaya diri dan menjalani hidup sepenuhnya dalam tubuh saya, terlepas dari ukurannya, adalah hari dimana hidup saya berubah selamanya.”

Saya juga melihat efek dari gairahnya dalam hidup saya sendiri. Sekarang, terima kasih kepada Halikas, serta De Carufel, saya dapat berdebat dengan suara di kepala saya yang mengatakan bahwa saya tidak sehat atau layak dihormati karena saya “terlalu besar.” Saya memakai bikini di pantai dan tidak menghisap perut saya. Saya mencoba untuk lebih banyak berolahraga tanpa melakukannya karena alasan yang berhubungan dengan berat badan. Saya tidak terlalu khawatir tentang apa yang orang lain pikirkan tentang saya dan bagaimana penampilan saya. Ini adalah proses yang membutuhkan waktu dan penerimaan, tetapi saya sedang menuju ke sana.