Komentar

Jika seorang anak Māori yang tingginya lebih dari 6 kaki melakukan jenis serangan yang dilakukan Uffindell dan itu menjadi berita utama, National akan menyebutnya premanisme dan menuntut agar dia dikurung.

Pendapat: Itu salah satu kenangan paling jelas dari masa remaja saya. Itu seperti kilatan petir dalam kegelapan. Hanya saja itu bukan peristiwa cuaca, itu adalah pukulan di kepala.

Saya dibangunkan di tengah malam oleh seorang pria yang mengenakan balaclava yang kemudian memukul wajah saya, membuat saya pingsan. Saya sadar ketika tinju menghantam ginjal dan kepala saya. Dia memiliki kaki tangan yang juga bergabung.

Saya adalah seorang kurus berusia 14 tahun. Anak yang melakukannya padaku beberapa tahun lebih tua. Namun dalam ukuran fisik dia adalah orang dewasa yang besar. Meskipun balaclava saya mengenali siapa dia. Saya mengenali suaranya saat dia mengutuk saya dan memukuli saya. Saya tidak berdaya dan rentan seperti Anda berada di tempat tidur di tengah malam. Saya tidak bisa melihat dari mana pukulan itu berasal atau menghindarinya ketika mereka tiba. Saya menerima beban penuh dari setiap pukulan. Yang pertama seperti kilat yang meledak di depan wajahku.

Anehnya aku merasa tenang setelahnya. Teror telah berakhir dan saya berhasil melewatinya. Tetapi pertanyaan yang benar-benar menyakitkan adalah – apa yang saya lakukan sehingga pantas mendapatkannya? Saya agak tahu jawabannya, meskipun itu bukan jawaban karena saya masih tidak pantas mendapatkannya. Orang ini telah mencoba melakukan pelecehan seksual terhadap saya dan saya menyuruhnya untuk pergi.

Sehari setelah dipukuli, saya dengan tenang menghadapinya dan bertanya mengapa dia memukuli saya. Dia memberikan penolakan mengejutkan yang sama sekali tidak meyakinkan. Aku telah mengambil kekuatannya dengan menunjukkan bahwa aku tidak takut padanya. Dia adalah seorang pengecut dan pembohong. Dia meninggalkanku sendirian setelah itu.

Kekerasan seperti ini cukup sering terjadi di St Stephen’s School pada tahun 1980-an. Saya punya bekas luka dari jahitan dan catatan gigi untuk membuktikannya. Tapi bukan hanya kekerasan fisik tetapi ancamannya yang terus-menerus. Ancamannya adalah untuk membuat Anda tetap terintimidasi dan di tempat Anda. Penindasan itu sama psikologisnya dengan fisik.

Saya membenci pengganggu sejak itu dan saya memiliki kecurigaan terhadap otoritas dan siapa pun yang memegang kekuasaan apa pun. Terkadang sikap yang berguna untuk dimiliki sebagai jurnalis. Saya punya insting untuk mengenali pelaku intimidasi dan salah satu ciri umum pelaku intimidasi adalah mereka pengecut.

Antena pengganggu saya mulai berkedut ketika saya membaca Pidato perdana anggota parlemen nasional Sam Uffindell di mana dia berceramah tentang kemenangan. Ini dia, pikirku. Laki-laki berpostur lain yang ingin menjadi anjing besar. Tidak ada yang salah dengan menjadi kompetitif, tetapi membual tentang kemenangan seringkali lebih tentang menguasai orang lain.

Benar saja, dia mulai berbicara tentang geng. Karena mereka kepala pencambuk nasional hari ini. Ini cocok dengan kecenderungan mereka untuk memilih orang dengan kekuatan paling kecil. Yang merupakan intimidasi. Jadi saya sama sekali tidak terkejut dengan pengungkapan perilakunya sebagai seorang remaja. Dan tidak perlu dikatakan lagi bahwa insiden itu memiliki kesamaan yang dekat dengan pengalaman saya sendiri, hanya saya yang menerima.

Tapi perilaku Uffindell melambangkan perilaku yang sering dikaitkan dengan geng. Intimidasi dan kekerasan. Penindasan. Hanya saja, alih-alih berhadap-hadapan dengan seseorang seukurannya, dia mengikat pinggang seorang anak yang sedang tidur di tempat tidur. Anggota geng akan menganggap itu pengecut. Tinggi Uffindell terlihat lebih dari 6 kaki sekarang. Dia mungkin lebih dari 6 kaki tingginya saat itu.

Dia hanya meminta maaf kepada korbannya menjelang mengajukan dirinya untuk kursi Tauranga, mengetahui bahwa mungkin menarik perhatian publik dari perilaku masa lalunya.

Namun Uffindell memiliki keberanian untuk melompat-lompat tentang kejahatan geng seolah-olah kejahatan geng adalah kategori khusus sendiri. Apa yang dia lakukan adalah kejahatan. Menjadi laki-laki kulit putih di sekolah mewah tidak mengurangi kejahatan. Jika seorang anak Māori yang tingginya lebih dari 6 kaki melakukan jenis serangan yang dilakukan Uffindell dan itu menjadi berita utama, National akan menyebutnya premanisme dan menuntut agar dia dikurung. Uffindell dikeluarkan dari satu sekolah elit dan terdaftar di sekolah lain. Namun dia ingin berbicara tentang akuntabilitas.

Menindas seseorang pertama-tama adalah tentang memandang rendah seseorang, menganggap mereka sebagai di bawah Anda, tidak layak, sebagai permainan yang adil bagi Anda untuk menimbulkan kecenderungan terburuk Anda. Penindasan juga tentang rasa berhak, bahwa aturan tidak berlaku untuk Anda atau orang seperti Anda, itu hanya berlaku untuk orang lain.

Bullying bukan hanya tentang kekerasan fisik. Penindasan adalah sikap dan pengganggu menyesuaikan sikap itu dengan situasi sosial mereka saat mereka bergerak melalui berbagai tahap kehidupan. Tetapi mereka selalu tertarik pada bentuk-bentuk kekuasaan yang berbeda dan selalu berusaha menemukan cara untuk memperolehnya dan menggunakannya di atas orang lain. Ini tentang kontrol.

Uffindell mungkin tidak lagi memukuli anak-anak di tempat tidur mereka di tengah malam. Tapi dia masih bercita-cita untuk meraih kekuatan untuk memukuli orang lain yang dia anggap di bawahnya. Ini adalah orang yang sekarang ingin menggunakan kekuasaan negara terhadap orang-orang yang telah menjadi korban.

Penjara kami juga penuh dengan orang, mayoritas dari mereka Māori, yang telah dipukuli oleh mereka yang mewakili negara. Satu laporan pemerintah menemukan bahwa 83 persen narapidana laki-laki muda telah berada dalam tahanan negara sebagai anak-anak. Apa untungnya bagi mereka sebagai anak-anak?

Saya telah mengenal sejumlah orang yang melalui sistem itu dan berakhir di geng dan penjara. Kekerasan yang saya alami di St Stephens adalah cakewalk dibandingkan dengan kebrutalan yang mereka alami. Mereka tidak hanya mengalami kebrutalan itu di tangan anak-anak lain, mereka juga mengalaminya di tangan orang dewasa yang menjadi pegawai negara. Apakah Sam Uffindell tertarik dengan ini? Mungkin tidak.

Tingkah laku Uffindell kini menjadi sorotan penuh media, dan tiba-tiba bukan hanya tingkah lakunya yang terbongkar tapi sikapnya. Dia hanya meminta maaf kepada korbannya menjelang mengajukan dirinya untuk kursi Tauranga, mengetahui bahwa mungkin menarik perhatian publik dari perilaku masa lalunya. Sekarang pengawasan telah tiba, dia mengatakan itu semua di masa lalu, bahwa dia telah mengubah caranya, dia memiliki karakter yang baik, dll. Kemudian larut malam Pemimpin Nasional Christopher Luxon menghentikan Uffindell menunggu penyelidikan independen setelah tuduhan lebih lanjut muncul.

Setiap orang telah melakukan sesuatu yang bodoh di masa remaja mereka. Namun, pidato perdana Uffindell memberi tahu saya bahwa dia masih memiliki sikap yang sama seperti ketika dia berusia 16 tahun. Saya tahu seorang pengganggu ketika saya melihatnya. Dan dia baru saja menjadi Anggota Tauranga. Tapi sikapnya mungkin belum membuat karir politiknya menjadi salah satu yang terpendek dalam catatan.