Pelayaran

Pelaut Kiwi Erica Dawson dan Micah Wilkinson adalah peluang nyata medali di Nacra 17 juara dunia di Kanada minggu ini, setelah beruntun panas di Eropa. Dan Dawson memberi tahu Suzanne McFadden bahwa dia menyukai perjalanan dengan rute profesional baru untuk wanita.

Dari Palma de Mallorca ke Marseille, Nova Scotia ke Saint-Tropez; Perangko paspor terbaru Erica Dawson terbaca seperti kehidupan orang kaya dan terkenal.

Tapi bukan sampanye dan kapal pesiar super yang memikat Dawson dari satu pelabuhan indah ke pelabuhan berikutnya selama enam bulan terakhir. Dia melakukan perdagangannya di kapal pesiar yang sangat cepat – dan dengan cepat menjadi salah satu yang terbaik di dunia dalam hal itu.

Meyakinkannya bahwa dia berhak berada di depan armada, bagaimanapun, adalah pekerjaan yang sedang berlangsung.

Setelah melupakan kekecewaannya pada Olimpiade Tokyo tahun lalu – di mana ia berkompetisi lebih dari sebulan setelah kakinya patah – pelaut Auckland berusia 28 tahun itu akhirnya mewujudkan mimpinya.

Tiga tahun lalu, LockerRoom berbicara kepada Dawson tentang penelitiannya berkeliling negara berbicara dengan gadis-gadis tentang mengapa mereka pergi berlayar, hambatan yang mereka hadapi, atau mengapa mereka putus sekolah sama sekali. Jawaban yang dia kumpulkan membantu membentuk strategi Yachting untuk wanita dan anak perempuan Selandia Baru untuk membantu mempertahankan wanita dalam olahraga; memastikan mereka bisa melihat jalan.

Sekarang Dawson merintis jalur itu bagi wanita dalam pelayaran profesional.

Dan dia punya Olimpiade Paris 2024, sirkuit SailGP dan bahkan Piala Amerika di radarnya.

“Beberapa tahun yang lalu, saya tidak akan bermimpi memiliki semua kesempatan ini untuk berlayar keliling dunia – berlayar dengan cepat menggagalkan kucing dan mengambil keterampilan baru,” katanya. “Aku pasti menjalani mimpi itu.”

Berlayar bersama sejak 2019, Erica Dawson dan Micah Wilkinson kini masuk dalam 10 besar pelaut Nacra 17 dunia. Foto: Beau Outteridge.

Minggu ini, Dawson berada di Halifax, Kanada, bersama rekan berlayar Olimpiadenya, Micah Wilkinson, bersaing di kejuaraan dunia Nacra 17.

Pasangan ini mengalami musim panas yang luar biasa di belahan bumi utara di multihull menggagalkan campuran, melompati papan peringkat dengan setiap lomba layar yang mereka berlayar. Dimulai dengan keenam di lomba layar Princesa Sofia di Palma pada bulan April, mereka naik ke urutan kelima di Hyeres, keempat di Kiel, dan kemudian bulan lalu mereka naik ke podium untuk pertama kalinya di lomba layar utama – memenangkan perak di kejuaraan Eropa.

Dengan memperhatikan pola matematika, Anda mungkin berani melanjutkan pendakian mereka ke emas di dunia ini.

Dawson dan Wilkinson menertawakan saran itu, mengakui dengan gaya Kiwi yang sebenarnya mereka rendah hati tentang kemampuan mereka.

“Kami memiliki tren kenaikan yang luar biasa tahun ini – semoga kami akan menyelesaikannya di sini di atas,” kata Wilkinson. “Tetapi setiap hari kami sangat kritis terhadap diri kami sendiri, kami tidak pernah merasa seperti kami berlayar dengan baik, atau kami salah satu yang terbaik.

“Meskipun kami berada di urutan kedua di Eropa, kami masih merasa seperti salah satu tim yang masih belajar, hanya berjuang jauh.”

Orang lain juga memperhatikan kerendahan hati mereka. Seperti pelatih berlayar legendaris Grant Beck, yang membantu banyak Kiwi menjadi juara papan layar dunia, dan telah menjadi bagian dari kampanye Dawson dan Wilkinson.

“Dia memberi tahu kami, ‘Pastikan Anda menyadari bahwa kalian pantas berada di sana. Anda di atas sana sekarang. Anda juga harus berlomba seperti di atas sana’,” kata Dawson. “Saya kira kita hanya perlu perubahan pola pikir.”

Erica Dawson dan Micah Wilkinson menghabiskan bulan Juli di Marseille – tempat untuk perlombaan Olimpiade Paris 2024. Foto: Energi Berlayar.

Pelatih baru kru Kiwi, pembalap Spanyol Anton Paz, juga mendesak mereka untuk berpikir mereka cepat. Paz tahu barang-barangnya, sebagai peraih medali emas Olimpiade di Tornado di Olimpiade Beijing 2008, dan Pelaut Terbaik Tahun 2005 dengan rekan kru juara dunia, Echavarri Erasun.

“Dengan semua pengalamannya, Anton memberi tahu kami ‘Jangan balapan seperti Anda lambat lagi’. Saya pikir itulah salah satu kekuatan yang kami bawa ke musim ini – ketika kami sendiri berlomba di udara yang cerah, kami cepat,” kata Wilkinson.

Mereka sekarang dapat melihat posisi ke-12 mereka di Olimpiade tahun lalu dengan cara yang berbeda. Setelah melalui kekecewaan, mereka sekarang menghargai betapa kompetitifnya mereka, dan seberapa baik yang mereka lakukan bahkan untuk membuat garis start, setelah Dawson jatuh ke laut dan patah kakinya dalam pelatihan hanya lima minggu sebelum Olimpiade.

Pemulihan cepat Dawson dan tekad baja berarti cederanya tidak pernah digunakan sebagai alasan. Kakinya “100 persen” sekarang.

Giliran Wilkinson untuk pemulihan cepat di para juara dunia ini – menghabiskan minggu lalu mengisolasi diri di karavan, mengatasi serangan pertamanya dari Covid. Dia berusaha menjaga jarak dari Dawson – yang belum tertular virus – bahkan sejak mereka kembali ke air bersama.

Saingan utama mereka di Halifax adalah Ruggero Tita dan Caterina Banti dari Italia, yang telah mendominasi kelas selama beberapa tahun terakhir, secara komprehensif memenangkan emas di Olimpiade Tokyo. Italia menyelesaikan 65 poin penuh di depan Kiwi yang berada di posisi kedua di Eropa.

“Mereka begitu, sejauh ini di depan armada kami, kami selalu mencoba untuk melihat apa yang mereka lakukan dan mencoba untuk mencocokkan mereka,” kata Dawson.

Apa yang membuat mereka lebih cepat? “Saya berharap kita tahu,” kata Wilkinson. “Mereka tentu memiliki tingkat pengalaman dan bakat ekstra, tetapi kami akan sampai di sana.”

Pelatih Dawson dan Wilkinson di Olimpiade Tokyo, Jo Aleh, masih dalam perjalanan bersama mereka – tetapi kembali berlayar dengan tujuan bersaing di Olimpiade keempatnya, kali ini di 49erFX dengan Molly Meech.

Pasangan NZ Nacra 17 finis di urutan ke-5 di Hyeres Olympic Regatta di Mediterania. Foto: Energi Berlayar.

Tapi Kiwi dengan cepat menjadi gel dengan Paz. “Dia adalah seorang pelaut kucing terus-menerus, jadi dia tahu semua perasaan di kapal dan seperti apa bentuk layar yang bagus,” kata Dawson.

“Cukup menyenangkan saat Micah keluar dengan Covid, Anton ikut berlayar dengan saya. Itu baik baginya untuk mendapatkan waktu di atas kapal dan mendapatkan apresiasi dari fisiknya. Dia bilang dia butuh istirahat beberapa hari setelahnya.”

Nacra 17 telah menjadi lebih cepat musim ini, sekarang memiliki sistem rake kemudi baru yang dapat disesuaikan. Pada dasarnya itu memberi perahu lebih banyak kekuatan, sekarang di atas foilnya sebagian besar balapan.

“Perahu tidak dapat menggagalkan angin melawan angin sebelum perubahan ini, dan sekarang kami melawan angin sepanjang waktu dengan kecepatan angin sembilan hingga 10 knot,” kata Wilkinson. “Ini jauh lebih menyenangkan. Dan jauh lebih intens.”

“Terkadang sebenarnya cukup menantang,” tambah Dawson, “karena Anda begitu fokus untuk membuat perahu melaju secepat mungkin dan mempertahankannya di atas kertas timah, Anda harus terus mengingatkan diri sendiri untuk melihat-lihat, menemukan tanda teratas, dan lihat di mana perahu lain berada.

“Kami butuh waktu untuk membiasakan diri. Dan rasanya kami akhirnya mulai menggali potensi kapal. Setiap hari kami masih belajar, dan masih banyak yang harus dilakukan.”

Waktu di atas air, khususnya di Eropa selama enam bulan terakhir, telah memperkuat kemitraan mereka, kata Wilkinson. “Sebagai sebuah tim – terutama sekarang dengan Anton – kami benar-benar gelling, dan kami menyeimbangkan menikmatinya dengan bekerja cukup keras.”

Setelah dunia, akan ada jeda dalam balapan Nacra untuk pasangan itu, jadi mereka akan berpisah ke arah yang berbeda. Wilkinson pulang ke rumah untuk melakukan balap sepeda gunung sejauh 50 km dengan pacarnya dan melihat keluarganya di Cambridge. Dawson akan berlayar.

Erica Dawson berlari ke lambung kapal tim NZ SailGP lainnya selama SailGP Cadiz pada tahun 2021. Foto: Ricardo Pinto/SailGP

Dia melintasi Atlantik ke Saint-Tropez untuk bergabung dengan Peter Burling dan Blair Tuke di Tim SailGP Selandia Baru. Kiwi sedang melaju, setelah memenangkan dua acara terakhir di sirkuit SailGP (dua lebih banyak dari yang pernah mereka menangkan sebelumnya).

“Saya sangat bersemangat untuk itu,” kata Dawson. “Saya belum pernah mengikuti ajang SailGP sejak tahun lalu, tapi saya masih terlibat dengan tim, bergabung dengan mereka dalam debrief, menganalisis balapan dengan mereka. Dan saya adalah bagian dari program jalur wanita, yang sangat keren.”

Kemudian dia terhubung kembali dengan tim wanita Live Ocean Racing, mengatur Burling dan Tuke, balapan kucing ETF26 bersama kru Kiwi bertabur bintang Liv Mackay, Aleh, Meech dan Alex Maloney.

“Ini adalah program luar biasa yang telah dimulai oleh Live Ocean, dan sangat keren untuk berlayar lagi dengan katamaran yang menggagalkan dan belajar dengan para gadis,” kata Dawson. Dia bergabung dengan tim untuk acara terakhir dari seri ETF di La Rochelle, Prancis.

Paz akan datang ke Auckland pada bulan November dan mereka akan mulai merencanakan untuk musim depan, dan lolos ke Olimpiade lagi. Saat ini, mereka adalah satu-satunya kru Kiwi yang secara serius membalap Nacra.

Dawson juga mempertimbangkan untuk menempatkan namanya di atas ring untuk Piala Amerika Wanita pertama di Barcelona pada tahun 2024, berlayar dengan menggagalkan monohulls. “Saya memiliki satu mata untuk itu. Tapi Olimpiade jelas menjadi fokus saya sekarang,” katanya.

“Ini adalah saat-saat yang cukup menyenangkan.” Terutama menjadi pelaut wanita yang menggagalkan.