Lingkungan

Karena perubahan iklim menyebabkan pasangan di dekat Westport melarikan diri dari banjir lagi, pindah ke tempat yang lebih tinggi sepertinya satu-satunya pilihan mereka

Setelah dua kali banjir dan empat kali peringatan banjir, pelukis Ruth Vaega dan suaminya Pete Graham melakukan evakuasi pencegahan hingga menjadi seni rupa.

Pertama buat pai. Dengan tenang.

Kemudian angkat sepeda dan peralatan serta mesin pemotong rumput ke geladak; menumpuk barang-barang bagus lainnya di rumah; ambil anjing dan kuenya dan pergilah ke rumah temanmu di tempat yang lebih tinggi.

“Anda merasa seperti Nuh – rumah ini benar-benar sesak,” kata Vaega.

Pasangan itu, yang tinggal di tepi Sungai Orowaiti, termasuk di antara 160 warga Westport yang meninggalkan rumah mereka pada Rabu atas saran pejabat pertahanan sipil.

“Pete sangat terorganisir untuk evakuasi. Kami cukup bagus dalam hal itu akhir-akhir ini, tetapi yang terburuk adalah ketakutan, peringatan cuaca yang terus-menerus. Ketika berubah dari oranye menjadi merah minggu ini, saya berpikir, ‘Kita mulai lagi.’”

Ancaman banjir lagi di Buller surut semalam saat badai hujan terburuk membelok ke utara dan menargetkan Nelson dan Tasman.

“Kami pulang ke rumah di pagi hari dan semuanya baik-baik saja. Tapi kemudian Anda harus bersiap untuk air pasang berikutnya. Saya datang untuk membenci hujan,” kata Vaega.

Dia punya alasan untuk itu.

Pada tahun 2018, banjir melanda rumah pasangan itu di Snodgrass Rd selama Topan Fehi, merusak perabotan, peralatan, dan karya seni.

“Pasangan tempat kami membeli rumah itu datang menemui kami dan mereka terkejut – mereka telah tinggal di sana selama 20 tahun dan tidak pernah kebanjiran,” kata Vaega.

Vaega dan Graham mengambil pembayaran asuransi mereka dan menggunakannya untuk menaikkan rumah mereka sejauh 1m, lalu membangun dek tinggi di sekitarnya.

“Awalnya kami menggunakan tangga untuk masuk ke rumah, sampai kami membangun tangga. Kami pikir kami cukup aman.”

Namun pada banjir Juli tahun lalu, air menggenang di geladak, dan bangunan luar termasuk studio Vaega sekali lagi terendam.

“Perusahaan asuransi kami memandang kami dengan baik karena kami mengangkat rumah, tetapi saya dapat melihat suatu hari ketika kami tidak akan bisa mendapatkan asuransi – itu akan terlalu berisiko.”

Memindahkan rumah ke tempat yang lebih aman mungkin membuktikan pilihan jangka panjang terbaik, kata Vaega.

lingkaran keamanan

Daerah Snodgrass yang indah namun dataran rendah di utara kota Westport terletak di luar lingkaran tembok banjir dan bank perhentian yang diusulkan untuk kota.

“Ini terlihat sangat menyedihkan untuk Snodgrass,” kata Vaega.

Seniman Westport, yang mencalonkan diri untuk Dewan Distrik Buller dalam pemilihan mendatang, mengatakan dewan sebelumnya telah memungkinkan orang untuk membangun apa yang pada dasarnya merupakan dataran banjir, dan pemilik rumah itu sekarang menghadapi konsekuensinya.

Rumah Pete Graham dan Ruth Vaega pada hari yang tidak banjir. Foto: Disediakan

“Saya akan berjuang sampai mati jika saya pikir itu bisa diselamatkan. Tetapi saya telah menghadiri semua pertemuan, saya telah melihat modelnya dan mereka dapat membuktikan bahwa melindungi kita dengan stop bank atau apa pun akan menyebabkan banjir yang lebih buruk di Westport itu sendiri.”

Manfaat bagi mayoritas harus ditimbang terhadap manfaat bagi pemilik rumah yang relatif sedikit di blok Snodgrass, dia percaya.

“Saya memiliki seorang putra dan putri di Westport dan demi mereka, saya ingin melihatnya [proposed] tembok dibangun.”

Tapi itu bisa empat tahun sampai benteng banjir Westport naik, kata Vaega, bahkan jika pemerintah datang tahun ini dengan $56 juta dewan telah meminta untuk melindungi kota.

Dan empat tahun lagi peringatan cuaca, banjir, desas-desus tentang banjir dan gejolak evakuasi adalah prospek yang melelahkan dan mengkhawatirkan bagi rumah tangga Vaega-Graham dan ratusan lainnya.

“Apa yang kita lakukan sementara itu? Kami sudah di atas panggung – kami tidak bisa melakukannya lagi. Kami harus terus melakukan ini sampai kami melihat apakah pemerintah akan membayar kami atau membantu memindahkan kami.”

Dewan Buller telah melakukan apa yang bisa dilakukan untuk membantu warga Snodgrass yang cemas kali ini, kata Vaega.

“Mereka menyuruh para penggali menumpukkan tanah dan penghalang kerikil di titik-titik lemah tempat air datang terakhir kali, dan orang-orang senang akan hal itu.”

Tetapi pematang sementara tidak akan cukup untuk melindungi rumahnya dan orang lain dari parahnya banjir yang dengan cepat menjadi norma, dia percaya.

“Kami akan sedih meninggalkan teluk kecil kami di Orowaiti dengan sungai dan burung-burung dan segalanya. Tapi kita harus realistis – perubahan iklim ada di depan kita. Itu terjadi sekarang.”

****

Pembaruan: 14:30 Kamis

Permukaan sungai sekarang turun di sekitar Westport tetapi keadaan darurat berlanjut dengan hujan lebat yang diperkirakan akan terjadi di Buller besok malam dan hingga akhir pekan.

Dikatakan curah hujan sangat bervariasi di seluruh distrik: satu pengukur hujan tercatat kurang dari 70mm dan lainnya 20km jauhnya, tercatat 300mm.

Pertahanan Sipil telah memesan 5.000 karung pasir lagi untuk kota tersebut.

“Jika kita mendapatkan lebih banyak hujan lebat semacam itu di tempat yang salah pada akhir pekan, itu berpotensi menimbulkan masalah, jadi kita tidak bersantai,” kata pengawas Pertahanan Sipil Al Lawn.

Dibuat dengan dukungan Dana Jurnalisme Kepentingan Umum