Saat ini menjadi kandidat MFA dalam program film Universitas Syracuse, Evan Bode baru-baru ini mengejar usaha sinematik yang sangat berani dalam keberaniannya. Meskipun dia tidak pernah secara resmi mencoba-coba memimpin film animasi, Bode memutuskan untuk menggunakan kebebasan kreatif yang baru ditemukan dari sekolah film untuk membuat Dirimu Sendirisebuah film animasi 5 menit, bebas dialog yang menggunakan tanah liat laci meja, kertas poster hijau, dan tangan pembuat film itu sendiri sebagai alat utama untuk mendongeng.

Film ini dimulai dengan memperkenalkan penonton ke sekte entitas warna-warni yang ada dalam ketenangan yang aneh, mengambang di atas cakrawala tanpa keraguan. Yaitu, sampai sepasang tangan yang mengenakan sarung tangan bedah yang mengancam muncul dari langit, secara paksa membentuk sosok-sosok itu menjadi keseragaman yang kaku. Setengah dirender menjadi figur kubik biru, dan “secara alami”, setengah lainnya menjadi merah muda. Mereka yang berusaha melarikan diri dari binari yang membatasi tempat mereka ditempatkan secara paksa dikembalikan oleh tangan yang berkuasa—sebuah alegori sederhana namun kuat untuk pemaksaan dengan kekerasan ke dalam peran gender yang ketat yang telah ditegakkan oleh masyarakat secara militeristik (dan yang banyak dari kita secara membabi buta menjunjung dan mengikuti). Dirimu Sendiri adalah salah satu dari lima pemenang Pameran Film Pendek Pelajar 2022, program kolaborasi dari The Gotham, Focus Features, dan JetBlue yang tersedia untuk streaming melalui saluran YouTube Focus Features dan ditawarkan di udara sebagai bagian dari pilihan hiburan dalam penerbangan JetBlue.

Saya berbicara dengan Bode melalui email, membahas kecemasan animasi pertama kali, proses kompleks penyusunan skor film dan komitmen berkelanjutan untuk membongkar binari gender yang menindas melalui karyanya.

Pembuat film: Saat ini Anda masih menjadi mahasiswa di program film Universitas Syracuse. Bagaimana pendidikan sekolah film Anda memberi tahu praktik pembuatan film Anda, dan pengalaman kreatif masa lalu apa yang Anda bawa ke kelas?

Beralamat: Di Syracuse, saya beruntung memiliki fakultas yang mendukung yang memberi saya kebebasan untuk bereksperimen dan membuat film yang ingin saya buat. Awalnya saya tidak berencana membuat animasi film di sekolah film, tetapi ketika kelas online karena pandemi, saya memutuskan untuk mencoba berhenti gerak untuk pertama kalinya karena memungkinkan saya untuk bekerja dalam isolasi—dan saya menyukainya! saya menghargai kebebasan dalam program ini, karena bagi saya, pendidikan sekolah film paling berharga ketika tujuannya adalah untuk memelihara dan mengembangkan suara unik setiap artis, sebagai lawan untuk menegakkan kesesuaian dengan formula normatif tunggal. Rekan-rekan saya dalam program ini, yang datang dari seluruh dunia, menginspirasi saya terus-menerus dan kami melihat satu sama lain sebagai kolaborator, bukan pesaing. Setiap orang membawa sesuatu yang berbeda dan berharga ke dalam kelas.

Datang ke sekolah pascasarjana, saya tidak memiliki pendidikan formal di sisi produksi film, karena latar belakang saya adalah sosiologi, bahasa Inggris, dan studi komunikasi. Tapi ini disiplin lain memiliki dampak besar dalam menginformasikan perspektif dan pendekatan saya sebagai pembuat film dan pendongeng. Di luar sekolah, saya memiliki minat dalam menggambar, musik, dan menulis kreatif, dan saya suka bahwa pembuatan film menggabungkan semua bentuk seni ini menjadi satu. Sebelum saya bisa menulis atau membaca, saya sudah mencoba membuat film dengan cara. Sebagai balita, segera setelah menonton film, saya akan menghabiskan waktu berjam-jam untuk membuat ulang apa yang saya lihat dengan mainan saya, atau mencoret-coret gambar yang saya lihat telah melihat ke halaman kertas, seperti storyboard. Saya masih memiliki rak buku dengan ratusan ini halaman karena orang tua saya telah mereka terikat ke dalam buku. Melihat ke belakang, saya pikir itu adalah upaya dalam pembuatan film dengan satu-satunya cara yang saya tahu caranya.

Pembuat film: Apa yang menginspirasi konsep film ini?

Beralamat: Sejak awal mengembangkan konsep, saya tahu saya ingin mengeksplorasi kerugian yang dilakukan melalui proses sosialisasi gender. Idenya datang dari tempat pribadi yang tidak pernah merasa di rumah dalam pengertian tradisional maskulinitas. Tujuan saya adalah untuk menginterogasi gender kerangka esensialisme dan biner, tetapi dengan cara yang membumi secara emosional, intuitif, dan dapat diakses—lebih seperti dongeng kekanak-kanakan tentang keanehan daripada esai akademis tentang subjek tersebut. Jadi dalam beberapa hal, saya mencoba mengambil ide-ide rumit dan mengekspresikannya sesederhana mungkin, dalam bahasa film. Dengan cara lain, saya juga melakukan yang sebaliknya: mengambil budaya gagasan gender yang terlalu disederhanakan dan membingkainya sebagai sesuatu yang lebih kompleks dan ekspansif.

Warna pink dan biru langsung menonjol sebagai singkatan visual yang jelas untuk didiskusikan ide-ide ini, karena mereka membawa banyak makna budaya. Seringkali bahkan sebelum seseorang tiba di dunia, orang tua akan mengadakan pesta pengungkapan gender yang memaksakan seperangkat simbolik tertentu harapan pada orang itu berdasarkan anatomi mereka, menempatkan mereka dalam satu kotak atau yang lain. Itu gambar tangan melayang menonjol sebagai simbol kekuatan, sebagian karena sebagai animator, my tangan sedang menjalankan kekuasaan atas figur tanah liat dan membentuknya dengan cara tertentu. saya adalah juga memikirkan sarung tangan dokter yang membawa kita ke dunia. Simbol sederhana ini adalah benih yang tumbuh menjadi sepotong identitas yang dipaksakan kepada kita oleh masyarakat dan keinginan untuk membebaskan diri dari mereka.

Pembuat film: Seperti apa proses animasinya, dan berapa lama?

Beralamat: Proyek ini dilakukan sepenuhnya dengan semangat do-it-yourself, satu orang, tanpa anggaran membuat film. Saya memotret semuanya di iPhone dan menggunakan selembar kertas poster hijau sebagai mini green layar di ruang bawah tanah orang tua saya. Saya bahkan tidak membeli tanah liat, saya menemukannya di laci meja dengan beberapa perlengkapan seni lainnya dari masa kecil saya. Sebagai animator pertama kali, saya tidak benar-benar tahu apa yang saya lakukan — yang saya miliki hanyalah konsepnya, dan mewujudkannya adalah proses yang konstan eksperimen sambil jalan. Saya berjuang melawan keraguan diri selama seluruh proses dan harus mengambil lompatan keyakinan bahwa adalah mungkin untuk mencapai apa yang saya bayangkan. Filmnya sedikit lebih dari lima menit, dan butuh lima bulan untuk membuatnya, tetapi kerja keras terbayar lebih dari yang bisa saya dapatkan dibayangkan.

Pembuat film: Anda juga menyusun skor film. Bagaimana Anda menentukan instrumen dan suara tertentu untuk menyampaikan lintasan emosional dari cerita bebas dialog ini?

Beralamat: Saya senang Anda bertanya karena skor sangat penting untuk karya ini, dan itu adalah sesuatu yang saya kembangkan di samping visual di setiap langkah. Lintasan emosional dimulai pada ruang kebebasan damai sebelum proses sosialisasi gender, jadi saya mencoba untuk membangkitkan masa kanak-kanak dalam instrumentasi dengan suara kotak musik di awal. Setelah itu, skor tumbuh lebih gelap dan lebih kacau saat kekuatan di atas merobek karakter dan membentuknya menjadi sesuatu yang lain. Saya ingin menyarankan kekerasan melalui ritme perkusi yang tajam. Musik berubah seiring dengan roh saat kesesuaian dipaksakan. Dari sana, skor bergeser menjadi lebih kuat, seperti lagu berbaris yang terasa hampir militan berbeda dengan kelembutan pembukaan, untuk menyarankan gender sebagai kinerja kolektif yang kaku. Suasana di sini tampak bahagia, tapi itu sebuah lagu buatan yang terasa dipaksakan. Ketika angka-angka mulai terhubung kembali dengan lebih banyak lagi diri asli, melodi lembut asli berbenturan dengan pawai, seolah-olah keduanya masuk percakapan satu sama lain. Mudah-mudahan mereka juga dalam percakapan dengan pemirsa. saya mencoba untuk mendekati musik film sebagai bahasa yang dapat menyampaikan perasaan dengan cara yang tidak bisa dilakukan oleh kata-kata.

Pembuat film: Film pendek ini mengecam binari yang kaku, terutama yang berkaitan dengan ekspresi gender. Film pendek terbaru Anda yang lain yang dibuat selama program MFA Anda, Tempat Untuk Katak, juga menavigasi pentingnya ruang yang aman dan menerima bagi mereka yang secara aktif menumbangkan peran gender. Bagaimana prospek membongkar hambatan gender memengaruhi kepekaan kreatif Anda?

Beralamat: Terima kasih atas pertanyaannya dan telah menyebutkan film terbaru saya Tempat untuk Katakyang mana karya hybrid live action dan animasi yang sangat ingin saya bagikan! Ini adalah cerita sederhana tentang seorang remaja mencari tempat untuk duduk saat makan siang, tetapi dalam arti yang lebih besar ini tentang mencari brankas tempat di dunia yang menyangkal mereka satu. Seperti Dirimu SendiriSaya menginvestasikan diri saya secara mendalam di setiap bagian dari produksi karena itu adalah topik yang saya sukai.

Film bisa menjadi media yang ampuh untuk mendobrak anggapan tentang apa yang normal. Ini bisa menjadi ruang untuk menantang konstruksi buatan yang orang salah persepsikan sebagai alami dan tak terhindarkan, termasuk sistem yang menindas seperti biner gender. Banyak orang telah begitu teliti diindoktrinasi ke dalam kesalahpahaman bahwa hanya ada dua jenis kelamin yang tetap dan tidak dapat diubah yang mereka akan berinvestasi dalam kepalsuan ahistoris ini bahkan ketika bukti yang bertentangan masih hidup dan bernapas di depan mereka. Seperti halnya dorongan untuk mengawasi keberadaan orang lain, konsekuensinya adalah kekerasan. Pada momen penting ketika pemuda queer semakin terlihat, mereka juga semakin terancam. Bagian yang memberdayakan tentang mengenali kapan suatu sistem dibangun secara sosial adalah bahwa secara kolektif, kita memiliki kemampuan untuk membangunnya secara berbeda. Dan setiap orang memiliki peran untuk dimainkan dalam pekerjaan membangun masyarakat yang lebih bebas dan penuh kasih agar semua orang dapat hidup dengan aman seperti diri mereka sendiri.