Setiap kemitraan memiliki evolusi yang berbeda. Beberapa pasangan memasuki perebutan kekuasaan dalam hubungan dengan cepat, sementara yang lain mampu bertahan dalam strategi keterikatan independen mereka selama bertahun-tahun tanpa banyak keluhan. Namun, jika Anda berada dalam kemitraan dengan konflik berulang, rasa tidak aman, dan ketidaknyamanan, dan Anda telah memutuskan untuk mengambil tindakan (baik dengan pasangan Anda atau secara mandiri), Anda akan ingin memiliki beberapa tolok ukur untuk menilai pertumbuhan Anda.

Berikut saran saya tentang cara melakukannya: Paling sering, perebutan kekuasaan dalam hubungan berasal dari kurangnya diferensiasi, sehingga mencari tanda-tanda diferensiasi yang sehat dapat menjadi cara terbaik untuk menilai apakah suatu hubungan semakin sehat.

Diferensiasi adalah kemampuan untuk mempertahankan rasa diri Anda ketika Anda secara emosional dan fisik dekat dengan pasangan Anda, terutama ketika mereka menjadi semakin penting bagi Anda. Diferensiasi memungkinkan Anda untuk mempertahankan rasa diri Anda dan untuk tetap diatur secara emosional, bahkan pada saat-saat ketika pasangan Anda secara fisik jauh atau tidak tersedia secara emosional seperti yang Anda inginkan.

Diferensiasi tidak sama dengan individualisme, otonomi, atau kemandirian. Diri yang berbeda adalah keduanya padat dan berpori. Orang yang berbeda mampu merasakan kerentanan mereka, menerima bagian rentan dari diri mereka sendiri, dan memiliki hak yang sehat untuk orang lain yang menerima kerentanan mereka tanpa mengharuskan orang lain untuk merawat mereka.

Dalam bukunya Pernikahan yang penuh gairah, psikolog klinis David Schnarch, Ph.D., menjelaskan tujuan mencapai “massa kritis” diferensiasi sehat, yang mengacu pada pasangan yang telah membebaskan diri dari siklus ketidaksadaran keterikatan yang belum selesai dari sejarah masing-masing. Ketika individu telah membebaskan diri dari pengulangan sejarah mereka satu sama lain, mereka telah membedakan dari keluarga mereka, yang berarti lebih banyak dukungan untuk diferensiasi dalam kemitraan.

Di bawah ini adalah indikasi Schnarch bahwa Anda telah mencapai “massa kritis” diferensiasi yang sehat—atau, dengan kata lain, tanda-tanda bahwa hubungan Anda dan pasangan semakin sehat.